, Volume 9, Issue 4, pp 358-366

Hydrology of the coastal sabkhas of Abu Dhabi, United Arab Emirates

Rent the article at a discount

Rent now

* Final gross prices may vary according to local VAT.

Get Access

Abstract.

Water fluxes were estimated and a water budget developed for the land surface and a surficial 10-m-deep section of the coastal sabkhas that extend from the city of Abu Dhabi, United Arab Emirates, west to the border with Saudi Arabia. The fluxes were estimated on the basis of water levels and hydraulic conductivities measured in wells and evaporation rates measured with a humidity chamber. In contrast with conceptual models proposed in earlier studies, groundwater inflow is estimated to be small, whereas the largest components of the water budget are recharge from rainfall and evaporation from the water table. Estimates within a rectilinear volume of sabkha, defined as 1 m wide by 10 km long by 10 m deep, indicate that about 1 m3/year of water enters and exits by lateral groundwater flow; 40–50 m3/year enters by upward leakage; and 640 m3/year enters by recharge from rainfall. Based on the water and solute fluxes estimated for the upward leakage into the sabkha, 7–8 pore volumes of brine have entered the sabkha from below since the time the sabkha became saturated (7,000 years ago) as a result of the last global sea-level rise.

Résumé.

Les flux d'eau ont été estimés et le bilan hydrique a été réalisé pour la surface et les dix premiers mètres sous la surface de sebkhas littorales qui s'étendent à partir de la ville d'Abou Dhabi (Émirats Arabes Unis) à l'ouest de la frontière avec l'Arabie Saoudite. Les flux ont été estimés à partir des niveaux piézométriques et des conductivités hydrauliques mesurés dans les puits et à partir de mesures d'évaporation au moyen de capteurs d'humidité. En opposition avec les modèles conceptuels proposés dans les premières études, on estime que les apports par les eaux souterraines sont faibles, alors que les termes du bilan hydrique les plus importants sont la recharge par la pluie et l'évaporation à partir de la nappe. Les estimations dans un parallélépipède rectangle de sebkha, d'1 m de large, de 10 km de long et de 10 m d'épaisseur, indiquent qu'environ 1 m3/an d'eau entre et sort par écoulement souterrain latéral, que 40 à 50 m3/an entrent par drainance ascendante, et que 640 m3/an pénètrent par recharge à partir de la pluie. À partir des flux estimés d'eau et de solutés pour la drainance ascendante dans la sebkha, 7 à 8 volumes de pores de saumure sont entrés par en bas dans la sebkha depuis le moment où la sebkha est devenue saturée, il y a 7.000 ans, du fait de la dernière remontée du niveau marin.

Resumen.

Se ha estimado el flujo de agua y se ha efectuado un balance de agua en la superficie del terreno y en una sección superficial de 10 m de profundidad de los sabkhas

Ambiente de sedimentación costera que se caracteriza por: (1) sus condiciones de aridez o semi-aridez por encima del nivel de mareas altas y (2) la ausencia de vegetación. Son habituales las evaporitas, depósitos eólicos y depósitos de inundación de marea.

costeros cercanos a la ciudad de Abu Dhabi (Emiratos Árabes Unidos), al este de la frontera con Arabia Saudí. La estimación de los flujos se ha hecho con base en los niveles y conductividades hidráulicas medidos en pozos, y en las tasas de evaporación medidas mediante una cámara de humedad. Contrariamente a los modelos conceptuales propuestos en estudios previos, se ha estimado que la entrada de agua subterránea es pequeña, mientras que las componentes principales del balance son la recarga de agua de lluvia y la evaporación desde el nivel freático. Las estimaciones hechas en un volumen de sabkha de 1 m de anchura por 10 km de longitud y 10 m de profundidad indican que alrededor de 1 m3/a de agua entra y sale por flujo subterráneo lateral, 40–50 m3/a lo hacen por recarga desde niveles inferiores, y 650 m3/a proceden de la recarga de agua de lluvia. Teniendo en cuenta la estimación del flujo de agua y solutos para la recarga desde los niveles inferiores, se calcula que entre 7 y 8 volúmenes de poro de salmuera han entrado a la sabkha desde el momento en que ésta se saturó, hace 7.000 años, como resultado del último ascenso global de los océanos.

Electronic Publication