, Volume 6, Issue 1, pp 77-93

The relative contributions of summer and cool-season precipitation to groundwater recharge, Spring Mountains, Nevada, USA

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Abstract

 A comparison of the stable-isotope signatures of spring waters, snow, snowmelt, summer (July thru September) rain, and cool season (October thru June) rain indicates that the high-intensity, short-duration summer convective storms, which contribute approximately a third of the annual precipitation to the Spring Mountains, provide only a small fraction (perhaps 10%) of the recharge to this major upland in southern Nevada, USA. Late spring snowmelt is the principal means of recharging the fractured Paleozoic-age carbonate rocks comprising the central and highest portion of the Spring Mountains. Daily discharge measurements at Peak Spring Canyon Creek during the period 1978–94 show that snowpacks were greatly enhanced during El Niño events.

Résumé

La comparaison des signatures isotopiques stables des eaux de sources, de neige, de fonte de neige, des pluies d'été (juillet à septembre) et de saison froide (octobre à juin) montre que les précipitations convectives d'été de forte intensité et de courte durée, apportant un tiers des précipitations annuelles reçues par les Monts Spring, ne participent que pour une faible part (10%) à la recharge de cette importante zone d'altitude du sud du Nevada (États-Unis). La fonte tardive de la neige au printemps constitue l'essentiel de la recharge des roches carbonatées fracturées d'âge paléozoïque formant la partie centrale et la plus haute des Monts Spring. Les données journalières de débit sur la rivière du canyon de Peak Spring, entre 1978 et 1994, montrent que les hauteurs de neige ont été plus élevées pendant les événements El Niño.

Resumen

La comparación entre las marcas isotópicas de aguas de manantiales, nieve, deshielo, lluvias de verano (julio a septiembre) y resto de lluvias (octubre a junio) indican que las tormentas de verano, de corta duración y gran intensidad, las cuales suponen alrededor de un tercio de la precipitación total anual en las Spring Mountains, proporcionan sólo una fracción pequeña (alrededor del 10%) de la recarga en esta zona al sur de Nevada (EE.UU.). El deshielo de finales de la primavera es la principal fuente de recarga de las rocas carbonatadas fracturadas de edad Paleozoica que forman las partes central y superior de las Spring Mountains. Las medidas de descarga diarias en el Desfiladero de Peak Spring Canyon durante 1978–94 muestran que los espesores de nieve aumentaron coincidiendo con los fenómenos de El Niño.

Received, June 1997 · Revised, December 1997 · Accepted, December 1997