Hydrogeology Journal

, Volume 23, Issue 6, pp 1205–1216

Hydro-economic analysis of groundwater pumping for irrigated agriculture in California’s Central Valley, USA

  • Josué Medellín-Azuara
  • Duncan MacEwan
  • Richard E. Howitt
  • George Koruakos
  • Emin C. Dogrul
  • Charles F. Brush
  • Tariq N. Kadir
  • Thomas Harter
  • Forrest Melton
  • Jay R. Lund
Paper

DOI: 10.1007/s10040-015-1283-9

Cite this article as:
Medellín-Azuara, J., MacEwan, D., Howitt, R.E. et al. Hydrogeol J (2015) 23: 1205. doi:10.1007/s10040-015-1283-9

Abstract

As in many places, groundwater in California (USA) is the major alternative water source for agriculture during drought, so groundwater’s availability will drive some inevitable changes in the state’s water management. Currently, agricultural, environmental, and urban uses compete for groundwater, resulting in substantial overdraft in dry years with lowering of water tables, which in turn increases pumping costs and reduces groundwater pumping capacity. In this study, SWAP (an economic model of agricultural production and water use in California) and C2VISim (the California Department of Water Resources groundwater model for California’s Central Valley) are connected. This paper examines the economic costs of pumping replacement groundwater during drought and the potential loss of pumping capacity as groundwater levels drop. A scenario of three additional drought years continuing from 2014 show lower water tables in California’s Central Valley and loss of pumping capacity. Places without access to groundwater and with uncertain surface-water deliveries during drought are the most economically vulnerable in terms of crop revenues, employment and household income. This is particularly true for Tulare Lake Basin, which relies heavily on water imported from the Sacramento-San Joaquin Delta. Remote-sensing estimates of idle agricultural land between 2012 and 2014 confirm this finding. Results also point to the potential of a portfolio approach for agriculture, in which crop mixing and conservation practices have substantial roles.

Keywords

Agriculture USA Hydro-economics Groundwater management Remote sensing Optimization 

Wasserwirtschaftliche Analyse der Grundwasserversorgung fuer die Bewaesserte Landwirtschaft im Grossen Zentraltal Kalifornien’s, USA

Zusammefassung

Wie in vielen anderen Regionen is Grundwasser auch in Kalifornien (USA) die wichtigste alternative Wasserresource fuer die Landwirtschaft waehrend anhaltender Duerre. Daher wird die Verfuegbarkeit des Grundwassers unvermeidlich die landesweite Wasserversorgung beeinflussen. Derzeit stehen landwirtschaftlicher, oekologischer, und urbaner Wasserbedarf in strengem Wettbewerb zueinander. Dies fuehrt zu langfristiger Leerung der Grundwasserleiter, hoeheren Pumpkosten, und geringer Pumpkapazitaet. Hier verwenden wir SWAP (ein agrar-oekonomisches Model der Landwirtschaft und derer Wassernutzung in Kalifornien) in Kombination mit C2VSim (das Grundwassermodell des kalifornischen Landeswasseramts fuer das kalifornische Grosse Zentraltal). In diesem Artikel werden die zusaetzlichen Pumpkosten und Brunnenneubaukosten abgeschaetzt die aufgrund der Grundwasserabsenkung waehrend einer Duerre eintreten. Ein Fortsetzung der derzeitigen Duerre fuer weiter drei Jahre zeigt die zusaetzliche Grundwasserabsenkung und die daraus entstehende Verringerung der Foerderkapazitaeten auf. Wo Grundwasser nicht verfuegbar ist und Oberflaehenwasserversorgung waehrend Duerreperioden unsicher sind, ergeben sich besonders verwundbare landwirtschaftliche Bereiche, vor allem in Bezug auf wirtschaftliche Leistung, Arbeitsplaetze, und Haushaltseinkommen. Das trifft vor allem fuer das Tulare Lake Basin zu, welches stark von importiertem Wasser des Sacramento-San Joquin Delta abhaengig ist. Diese Ergebnisse werden durch Fernerkundungsdaten brachgelegter landwirtschaftlicher Flaechen bestaetigt. Die Ergebnisse deuten auch an, dass ein breites Band an landwirtschaftlichen Verfahren angewendet werden muss, einschliesslich gemischter Kulturen und Sparmassnahmen.

Analyse hydro-économique des pompages d’eaux souterraines pour l’agriculture irriguée dans la vallée Centrale en Californie, Etats Unis d’Amérique

Résumé

Comme dans de nombreux endroits, les eaux souterraines en Californie (Etats-Unis d’Amérique) constituent la principale ressource d’eau utilisée pour l’agriculture en période de sécheresse; ainsi, la disponibilité en eau souterraine va guider certains changements inévitables dans la gestion de l’eau de l’Etat. Actuellement, les usages agricoles, environnementaux et urbains sont en compétition vis-à-vis de la ressource en eaux souterraines, entraînant de substantiels sur-prélèvements lors des années sèches provoquant des abaissements des niveaux piézométriques avec pour conséquence une augmentation des coûts de pompage et une réduction de la capacité des pompages d’eau souterraine. Dans cette étude, les modèles SWAP (un modèle économique pour la production agricole et l’utilisation de l’eau en Californie) et CV2VISim (le modèle de simulation des eaux souterraines utilisé par le département des ressources en eau de la Californie pour la Vallée Centrale en Californie) sont connectés. Cet article examine les coûts économiques de remplacement des pompages d’eaux souterraines pendant les sécheresses et la perte potentielle de la capacité de pompage lorsque les niveaux piézométriques chutent. Un scénario basé sur la succession de trois années de sécheresse à partir de 2014 montre des niveaux piézométriques bas dans la Vallée Centrale de Californie et une perte de capacité de pompage. Les lieux sans accès à l’eau souterraine et avec une alimentation incertaine par des eaux de surface en période de sécheresse sont les plus vulnérables du point de vue économique en termes de recettes provenant des cultures, de l’emploi et des revenus des ménages. Ceci est particulièrement vrai pour le bassin du Lac de Tulare, qui dépend largement d’une ressource en eau importée du Delta de Sacramento-San Joaquin. Des estimations par télédétection du recul des surfaces agricoles entre 2012 et 2014 confirment ces résultats. Les résultats soulignent également la potentialité d’une approche de gestion de portefeuilles pour l’agriculture, pour laquelle des cultures variées et des pratiques de conservation jouent des rôles essentiels.

Análisis hidroeconómico del bombeo de agua subterránea para el riego agrícola en el Valle Central de California, EEUU

Resumen

El agua subterránea en California (EE.UU.), como en muchos lugares, es la principal fuente alternativa de agua para la agricultura durante las sequías, por lo que la disponibilidad de agua subterránea impulsa algunos cambios inevitables en la gestión del agua en el estado. Actualmente, los usos agrícolas, ambientales y urbanos compiten por el agua subterránea, lo que resulta en una significativa sobreexplotación en los años secos con la profundización de la capas freática, lo que a su vez aumenta los costos y reduce la capacidad de bombeo del agua subterránea. En este estudio, se vinculan el SWAP (modelo económico para la producción agrícola y el uso del agua en California) y el C2VISim (modelo de agua subterránea del Departamento de Recursos Hídricos para el Valle Central de California). Este artículo analiza los costos económicos del reemplazo del bombeo de agua subterránea durante la sequía y la posible pérdida de la capacidad de bombeo ya que se profundizan los niveles de agua subterránea. Un escenario adicional de tres años continuos de sequía a partir de 2014 muestra los niveles freáticos más profundos en el Valle Central de California y la pérdida de la capacidad de bombeo. Los lugares sin acceso a las aguas subterráneas y con la incertidumbre de la provisión de agua superficial durante la sequía son los más vulnerables económicamente en términos de los ingresos por las cosechas, el empleo y los ingresos familiares. Esto es particularmente cierto para la cuenca del lago Tulare, que depende en gran medida del agua importada del delta Sacramento – San Joaquin. Este hallazgo se confirma con las estimaciones de tierras agrícolas inactivas entre 2012 y 2014 realizadas a través de la teledetección. Los resultados también apuntan a la posibilidad de un enfoque del portfolio para la agricultura, en el cual las prácticas de mezcla de los cultivos y de la conservación tienen papeles importantes.

美国加利佛尼亚州中央谷地灌溉农业地下水抽取的水文-经济上的分析

摘要

如同在许多地方那样,(美国)加利佛尼亚州的地下水是干旱期间农业主要的可代替的水源,因此,地下水的可用性致使州水管理发生一些必然的变化。目前,农业、环境和城市竞相争用地下水,导致干旱年份大量超采,水位降低,反过来又造成抽水费用增加,地下水抽水能力降低。在本研究中,SWAP(加利佛尼亚州农业生产和水利用经济模型)和C2VISIM(加利佛尼亚州中央谷地水资源地下水模型加利佛尼亚部)连在一起。本文检验了干旱期间抽取替代地下水的经济成本及随着地下水位下降抽水能力的潜在损失。从2014年开始三个另外干旱年的抽水方案显示了加利佛尼亚州中央谷地较低的水位和抽水能力的损失。干旱期间使用不上地下水及地表水供水不确定的地方在作物税收、就业和家庭收入方面最容易受到伤害。这在图莱里湖盆地尤其如此,这个地区主要依赖从Sacramento-San Joaquin三角洲引来的水。2012至2014年闲置农业土地的遥感估算结果确认了这个发现。结果也指明了农业组合方法的潜力,在这个组合方法中农作物搭配种植和保持措施具有重要作用。

Análise hidroeconômica do bombeamento das águas subterrâneas para agricultura irrigada no Vale Central da Califórnia, EUA

Resumo

Como em muitos lugares, a águas subterrânea na Califórnia (EUA) é a principal alternativa em recursos hídricos para agricultura durante períodos de seca, portanto a disponibilidade de águas subterrâneas trará inevitáveis mudanças na gestão das águas subterrâneas atual. Atualmente, usos agrícolas, ambientais e urbanos, competem por águas subterrâneas, resultando em substancial déficit em anos secos com a redução dos lençóis freáticos, o que aumenta os custos de bombeamento e reduz a capacidade de bombeamento de águas subterrâneas. Neste estudo, SWAP (um modelo econômico de produção agrícola e uso da água na Califórnia) e C2VISim (o modelo de águas subterrâneas do Departamento de Recursos Hídricos da Califórnia para o Vale Central da Califórnia) estão conectados. Este artigo analisa os custos económicos do bombeamento de águas subterrâneas substituição durante a seca e a perdas potenciais de capacidade de bombeamento com a quedo os níveis das águas subterrâneas. Um cenário de três anos adicionais de seca continuada a partir de 2014 mostram lençóis freáticos mais baixos no Vale Central da Califórnia e perda da capacidade de bombeamento. Locais sem acesso à água subterrânea e com fornecimento de água de superfície incerto durante a seca são as mais vulneráveis economicamente em termos de receitas de culturas agrícolas, emprego e renda familiar. Isto é particularmente verdadeiro para a Bacia do Lago Tulare, que depende fortemente de água importados do Delta Sacramento-São Joaquim. Estimativas por sensoriamento remoto de terras agrícolas ociosas entre 2012 e 2014 confirmam esta conclusão. Os resultados também apontam para o potencial de uma abordagem de portfólio para a agricultura, em que as práticas de consórcio de culturas e de conservação têm papéis importantes.

Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2015

Authors and Affiliations

  • Josué Medellín-Azuara
    • 1
  • Duncan MacEwan
    • 2
  • Richard E. Howitt
    • 1
    • 2
  • George Koruakos
    • 1
  • Emin C. Dogrul
    • 3
  • Charles F. Brush
    • 3
  • Tariq N. Kadir
    • 3
  • Thomas Harter
    • 1
  • Forrest Melton
    • 4
    • 5
  • Jay R. Lund
    • 1
  1. 1.University of California, DavisDavisUSA
  2. 2.ERA EconomicsDavisUSA
  3. 3.California Department of Water ResourcesSacramentoUSA
  4. 4.California State UniversitySeasideUSA
  5. 5.NASA Ames Research CenterCaliforniaUSA