, Volume 14, Issue 1-2, pp 180-191
Date: 11 Aug 2004

Recharge mechanism and hydrochemistry evaluation of groundwater in the Nuaimeh area, Jordan, using environmental isotope techniques

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Abstract

The relationship between the stable isotopic and chemical composition of precipitation and groundwater was studied in the Nuaimeh area of the Ajloun Highlands in Jordan. The isotopic composition values of precipitation and groundwater are almost identical. The spatial variation of stable isotopes in precipitation is mainly due to the effect of seasonal temperature, altitude and amount. The groundwater reveals identical variation in isotopic composition to the precipitation due to direct recharge and the karstic nature of the outcropping Turonian aquifer. Tritium levels in wells are high and their content is similar to the weighted mean value of tritium content in precipitation, indicating local recharge and low residence time. The 14C activity in the tritiated groundwater is found to be about half of the 14C activity of precipitation in the region. A geochemical evolution through dissolution of carbonate by water–carbonate rock interactions reduced the atmospheric 14C activity from 114 to 61 pmc in the groundwater. A 14C of around 61 pmc and 7.6 TU values are considered the initial concentration for the recharge in the shallow carbonate aquifer in the Yarmouk Basin. The large fluctuation of water level in observation wells during the rainy season indicates the sensitivity and direct response of the aquifer to the recharge. The chemical composition of the groundwater (Ca2+–HCO3 ) gives emphasis to the short duration of water–rock interaction and indicates dissolution of the carbonate aquifer. The elevated concentrations of Cl and NO3 in groundwater are attributed to anthropogenic sources.

Résumé

Dans la région montagneuse d’Ajloun de Jordanie on a étudié la relation entre la composition chimique et isotopique des précipitations et des eaux souterraines. La composition isotopique est presque identique dans précipitations et les eaux souterraines. La variation spatiale de la teneur en isotopes stables dans les précipitations est déterminée en principal par les variations saisonnière de la température, l’altitude ainsi que par la quantité des précipitations. A cause de la recharge directe et de la nature karstique des affleurements de l’aquifère d’age touronienne, les eaux souterraines présentent la même composition isotopique que les précipitations. La teneur en 3H mesurée dans les forages présente des valeurs élevées, proches de la valeur moyenne des précipitations, ce qu’indique une recharge locale et un temps court de résidence. On a déterminé pour l’activité de 14C une valeur proche de la moitié trouvée dans les précipitations. L’évolution géochimique par dissolution des carbonates pendant l’interaction entre l’eau et les roche a diminué l’activité du 14C, de la valeur de 114 pcm en atmosphère à 61 pcm dans les eaux souterraines. Dans l’aquifère calcaire de surface de bassin Yarmouk, on a considéré comme de concentrations initiales, les valeurs de 61 pcm pour 14C et 7.2 UT pour 3H. Les grandes fluctuations des niveaux des eaux souterraines observées dans les forages pendant les saisons pluvieux montrent la sensibilité ainsi que la réponse directe de l’aquifère au recharge. La composition chimique des eaux souterraines (Ca2+–HCO3 ) montre de plus le temps court de l’interaction entre l’eau et la roche, en indiquant aussi la dissolution de l’aquifère calcaire. Les taux élevées de la concentration en Cl et NO3 dans les eaux souterraines ont été attribuées aux sources humaines.

Resumen

Fue estudiada la relación entre la composición isotópica estable y la composición química, tanto de la precipitación como del agua subterránea, en el área de Nuaimeh en las montañas de Ajloun, en Jordania. Los valores de la composición isotópica de la precipitación y del agua subterránea son casi idénticos. La variación espacial de los isótopos estables en la precipitación, es debida principalmente al efecto de la temperatura estacional, a la altura y a la cantidad. El agua subterránea muestra una variación idéntica a la precipitación en cuanto a la composición isotópica, debido a la recarga directa y a la naturaleza cársica del acuífero Turoniano aflorante. Los niveles de tritio en los pozos son altos y su contenido es similar al valor medio ponderado del contenido de tritio en la precipitación, indicando una recarga local y un tiempo de residencia corto. Se ha encontrado que la actividad de 14C en el agua subterránea tritiada, es alrededor de la mitad de la actividad del 14C en la precipitación para la región. La evolución geoquímica ocurrida a partir de la disolución del carbonato, por las interacciones roca carbonatada–agua, redujeron la actividad atmosférica del 14C desde 114 en porcentaje de carbono moderno (pcm) hasta 61 pcm en el agua subterránea. Los valores del 14C cercanos a 61 pcm y de 7.6 unidades de tritio, se han considerado como las concentraciones originales para la recarga en el acuífero carbonatado somero de la Cuenca de Yarmouk. Una gran fluctuación en el nivel de agua de los pozos de observación, durante la estación lluviosa, indica la sensibilidad y la respuesta directa del acuífero frente a la recarga. La composición química del agua subterránea (Ca2+–HCO3 ), enfatiza en la corta duración de la interacción de agua–roca, e indica disolución del acuífero carbonatado. La concentración elevada de Cl y NO3 en el agua subterránea, se atribuye a fuentes antropogénicas.