, Volume 55, Issue 5, pp 284-289

Technical report: Analysis of citrated blood with thromboelastography: comparison with fresh blood samples


Purpose: Thromboelastography (TEG) evaluates the viscoelastic properties of whole blood to assess clot formation and hemostasis. When blood cannot be analyzed immediately, it is stored in citrated tubes to be analyzed after recalcification. In this study, we evaluated the results of TEG analysis performed on citrated blood and compared these results to values obtained from activated (kaolin and tissue factor) and non activated, fresh blood samples, obtained at various time intervals (one, two, and three hours).

Methods: Four blood samples were collected from each of ten healthy volunteers. The following TEG analyses were performed on each sample: reaction time (r), k time (k), alpha angle (α), and maximum amplitude (MA). Studies were done using fresh, non citrated blood, obtained within five minutes of collection, and using citrated blood, one, two, and three hours after collection. Samples were analyzed, with and without activation, using kaolin and tissue factor.

Results: Tissue factor activated and non activated, citrated samples had shorter r and k times (P=0.03,P=0.008,P<0.0001, andP<0.0001, respectively) and higher alpha angle and MA values (P<0.0001,P<0.0001,P=0.79, andP=0.03, respectively) compared to fresh, non citrated samples. These findings were consistent with a hypercoagulable state. Conversely, citrated samples, activated with kaolin, yielded results similar to those obtained from fresh, non citrated samples. The TEG measurements were similar among citrated samples stored from one to three hours.

Conclusions: Our results demonstrate that TEG measures, performed on citrated blood samples, yield results that are consistent with a hyperocoagulable state. Using kaolin to activate citrated samples, on the other hand, yields results similar to those obtained from non citrated, fresh blood samples.


Objectif: La thromboélastographie (TEG) évalue les propriétés viscoélastiques du sang complet afin d’évaluer la formation de caillots et l’hémostase. Lorsque le sang ne peut pas être immédiatement analysé, il est stocké dans des tubes citratés afin d’être analysé après recalcification. Dans cette étude, nous avons évalué les résultats d’analyse TEG obtenus sur des échantillons de sang citraté et avons comparé ces résultats aux valeurs obtenues à partir d’échantillons de sang frais, activé (kaolin et facteur tissulaire) et non activé, lesquels avaient été obtenus à différents intervalles de temps (une, deux et trois heures).

Méthode: Dix volontaires sains ont chacun donné quatre échantillons de sang. Les analyses TEG suivantes ont été effectuées sur chaque échantillon : temps de réaction (r), temps k (k), angle alpha (α) et amplitude maximale (MA). Des études ont été faites avec du sang frais et non citraté dans les cinq minutes suivant son obtention, ainsi qu’avec du sang citraté une, deux et trois heures après la collecte. Les échantillons ont été analysés avec ou sans activation à l’aide de kaolin et de facteur tissulaire.

Résultats: Les échantillons citratés activés et non activés avec le facteur tissulaire ont présenté des temps r et k (P=0,03, P=0,008, P<0,0001, et P<0,0001, respectivement) plus courts ainsi qu’un angle alpha et des valeurs MA plus élevés (P<0,0001, P<0,0001, P=0,79, et P=0,03, respectivement) que les échantillons frais et non citratés. Ces résultats coïncident avec un état hypercoagulable. En revanche, les échantillons citratés activés avec kaolin ont donné des résultats similaires à ceux obtenus à partir d’échantillons frais non citratés. Les mesures TEG étaient semblables pour les échantillons citratés stockés de une à trois heures.

Conclusion: Nos résultats démontrent que les mesures TEG, effectuées sur des échantillons de sang citratés, donnent des résultats qui coïncident avec un état hypercoagulable. L’utilisation de kaolin pour activer des échantillons citratés, en revanche, donne des résultats similaires à ceux obtenus d’échantillons de sang frais non citraté.

Funding: Haemoscope Inc. provided the Thromboelastographs® used in this study.
The study was funded, in part, from the Department of Anesthesia, Toronto General Hospital, University Health Network, University of Toronto.
Competing interests: K. Karkouti has received operating grant support from Canadian Institutes of Health Research. He receives partial research salary support from the Canadian Anesthesiologists’ Society/Bristol Myers Squibb Career Scientist Award in Anesthesia. No other author has any conflicts of interest related to this study.