, Volume 50, Issue 4, pp 429-445

The Use ofSabal uresana (Arecaceae) and other Palms in Sonora, Mexico

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Abstract

Sabal uresana was the palm most often discussed in published historic accounts from Sonora, Mexico, and the only palm mentioned from the earliest written documents to the present. An inventory of topographic maps identified 337 palm place names, thus reinforcing the cultural significance of palms in this region. Participant observation and formal interviews were used to learn how wild-harvested palms are utilized in present-day Sonora.Sabal uresana is the most economically important palm. Its leaves are employed for weaving, the major use of palms in this region, and for thatching and broom-making. Palm logs are used for construction and the fruits are eaten in certain parts of the state. The use of palms in Sonora is changing. Weaving and thatching could probably be maintained as viable crafts and sources of income with appropriate resource management and marketing.

Resumen

Sabal uresana fue la palma más frecuentemente discutida en los registros históricos publicados para Sonora, México, y la única mencionada desde los documentos escritos más antiguos al presente. En un inventario de mapas topográficos fueron identificados 337 nombres para los palmares, reforzando así el significado cultural de las palmas en esta región. Observation participante y entrevistas formates fueron los métodos utilizados para aprender el uso actual de las palmas silvestres en Sonora.Sabal uresana es la palma económicamente más importante. Las hojas son empleadas para tejer, lo cual es el mayor uso de las palmas en la región, y para techar y hacer escobas. Los troncos son usados en la construcción y los frutos son comestibles en algunas partes del estado. La utilizatión de la palma en Sonora está cambiando, pero el tejido y techado podrían mantenerse como actividades artesanales y fuentes de ingreso sí se accompañan del debido manejo de los recursos naturales y la adecuada comercialización de los productos.