, Volume 53, Issue 2, pp 203-216

1492 and the loss of amazonian crop genetic resources. ii. crop Biogeography at contact

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Fifty seven percent of the 138 cultivated plant species present in Amazonia at contact probably originated in the Amazon Basin and another 27% originated in lowland northern South America. The relationship between probable indigenous human population density and resultant agricultural intensification and crop diversity is used to propose the existence of a mosaic of crop genetic resource concentrations in Amazonia at contact, including two centers of diversity, four outlying minor centers, and five regions of diversity. This methodology is extrapolated to present a synthesis of South American crop genetic biogeography at contact.


Cinquenta e sete por cento das 138 espécies cultivadas na Amazônia no momento do contato provavelmente originaram na bacia amazônica e mais 27% originaram nas terras baixas do norte de América do Sul. A relação entre a densidade populacional indigena hipotética e a intensificação agrícola e a diversidade genética dos cultivos resultantes é usada para propor a existência de um mosaico de concentraçÕes de recursos genéticos na Amazônia no momento de contato, incluindo dois centros de diversidade, quatro centros per-iféricos menores, e cinco regiÕes de diversidade. A mesma metodologia é extrapolada para apresentar uma síntese da biogeografia da diversidade genética dos cultivos na America do Sul no momento de contato.

Dedicated to Victor Manuel Patiño, one of Latin America’s foremost economic and ethnobotanists and fellow student of crop origins, domestication and biogeography.