, Volume 7, Issue 1, pp 9-16

Caste in the honey bee

Rent the article at a discount

Rent now

* Final gross prices may vary according to local VAT.

Get Access

Summary

The known facts concerning the physiology of the honey bee and of other social Hymenoptera physiologically similar indicate that when the ovulated egg has a reduced amount of yolk it is disposed to become a worker and does so if it is fertilized and the worker character of the resultant larva is not nutritionally counteracted. Queen production from fertilized eggs, therefore, is facultative. According to this concept the system of differential larval feeding which characterizes the life of the honey bee does not initiate the worker caste. It is a system by which the worker bees regulate caste ratios with very few of the worker larvae being transformed into queens. In this transformation of the female, the “primitive” queen status is recovered through Snodgrass' “magic formula,” a formula involving extra qualitative and quantitative nutrition. This recovery appears to be irreversibly established by qualitative feeding during the second and third days of larval life.

Résumé

D'après nos connaissances actuelles sur la physiologie de l'Abeille, nous pouvons affirmer que la condition d'ouvrière n'est pas déterminée par la nourriture reçue à l'état larvaire. Les larves femelles récemment écloses sont en effet prédisposées à devenir ouvrières; la reine pourra se développer plus tard à partir d'une de ces larves, mais en recevant une nourriture spéciale. La transformation de la larve d'ouvrière en reine se fait sous deux influences:

  • - une influence qualitative de la nourriture qui se manifeste pendant les 3 1/2 premiers jours de la vie larvaire;

  • - une influence quantitative de la nourriture (accroissement), qui agit pendant toute la vie larvaire. Il semble bien que ce soit la faible quantité de vitellus accumulée pendant l'otogenèse qui caractérise l'œuf d'ouvrière. L'élevage de la reine nécessite justement un apport important de nourriture pour compenser cette faible réserve vitelline de l'œuf.

  • Zusammenfassung

    Nach unsere Kenntnissen über die Physiologie der Honigbiene wird die Entstehung der Arbeiterkaste, wie sie für den Bienenstaat charakteristisch ist, nicht durch differenzierte Fütterung der weiblichen Larve eingeleitet. Die larvale Verschiedenheit der Kaste beruht offenbar auf der Prädisposition der frisch geschlüpften weiblichen Larve zur Arbeiterin, wobei die Köningin später durch besondere Ernährung aus einer Arbeiterinnen-Larve hervorgeht. Die Umwandlung von der Arbeiterinnen-Larve in eine Königin erfolgt in zwei Stufen, zunächst der qualitativen Beeinflussung der Ernährung während der ersten 3 1/2 Tage des Larvenlebens, sodann ist eine Erhöhung der Nahrungsmenge erforderlich. Die Prädisposition des Eies zur Arbeiterin wird durch Reduktion der Dottermenge vor der Ovulation verursacht.

    Von diesem Zeitpunkt an geht die Disposition des Eies zur Königin verloren. Die Disposition zur Königin kann jedoch später von der weiblichen Larve wiedergewonnen werden, wenn diese geeignete Nahrung erhält.