, Volume 23, Issue 4, pp 495-512

The nest of the honey bee (Apis mellifera L.)

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Summary

The natural honey bee nest was studied in detail to better understand the honey bee's natural living conditions. To describe the nest site we made external observations on 39 nests in hollow trees. We collected and dissected 21 of these tree nests to describe the nest architecture. No one tree genus strongly predominates among bee trees. Nest cavities are vertically elongate and approximately cylindrical. Most are 30 to 60 liters in volume and at the base of trees. Nest entrances tend to be small, 10 to 40 cm2, and at the nest bottom. Rough bark outside the entrance is often smoothed by the bees. Inside the nest, a thin layer of hardened plant resins (propolis) coats the cavity walls. Combs are fastened to the walls along their tops and sides, but bees leave small passageways along the comb edges. The basic nest organization is honey storage above, brood nest below, and pollen storage in between. Associated with this arrangement are differences in comb structure. Compared to combs used for honey storage, combs of the brood nest are generally darker and more uniform in width and in cell form. Drone comb is located on the brood nest's periphery. Comparisons amongApis nests indicate the advanced characters inApis mellifera nests arose in response toApis mellifera's adoption of tree cavities for nest sites.

Résumé

Nous avons étudié en détail le nid naturel de l'Abeille pour mieux comprendre l'écologie de cette espèce. Afin de décrire le site du nid, nous avons fait l'inspection extérieure de 39 nids dans les arbres creux. Pour en étudier la structure, nous avons récolté et disséqué 21 d'entre eux. Les arbres où sont trouvés les nids appartiennent à des genres divers. Les cavités qui abritent les nids sont à peu près cylindriques; elles sont étroites et allongées selon la verticale. La plupart des cavités ont un volume de 30 à 60 litres et se localisent au pied des arbres. Située à la base du nid, l'entrée est de 10 à 40 cm2. A l'extérieur de l'entrée, l'écorce auparavant rugucuse est souvent aplanie par les Abeilles. A l'intérieur du nid, une couche mince de résine végétale durcie (propolis) recouvre les parois de la cavité. Les rayons sont rattachés aux parois par le haut et les côtés, mais les Abcilles laissent de petits passages le long des rayons. L'organisation fondamentale du nid comporte le stockage du miel dans les alvéoles supérieurs, l'élevage du couvain dans les alvéoles inférieurs et le stockage du pollen dans les alvéoles intermédiaires. A cette répartition sont associées des différences de structure dans les alvéoles. Par rapport à ceux qui contiennent du miel, les alvéoles à couvain sont généralement de couleur plus foncée et sont plus uniformes dans leur profondeur et leur forme. Les alvéoles de mâles sont localisés à la périphérie du nid à couvain. La comparaison entre nids du genreApis indique que certains caractères avancés du nid d'Apis mellifera ont évolué en réponse à l'adoption par cette espèce de cavités d'arbres comme sites de nidification.