Liver: Infectious, Inflammatory, and Metabolic Disorders Case Report

Digestive Diseases and Sciences

, Volume 40, Issue 10, pp 2113-2116

Primary biliary cirrhosis induced by interferon-α therapy for hepatitis C virus infection

  • Emilio D'AmicoAffiliated withOspedale di Pescara, Divisione di Reumatologia, Pescara; Istituto di Clinica Medica I, Università “La Sapienza”I Servizio di Anatomia Patologica, Spedali Civili di Brescia
  • , Marino ParoliAffiliated withOspedale di Pescara, Divisione di Reumatologia, Pescara; Istituto di Clinica Medica I, Università “La Sapienza”I Servizio di Anatomia Patologica, Spedali Civili di Brescia
  • , Vincenzina FratelliAffiliated withOspedale di Pescara, Divisione di Reumatologia, Pescara; Istituto di Clinica Medica I, Università “La Sapienza”I Servizio di Anatomia Patologica, Spedali Civili di Brescia
  • , Carlo PalazziAffiliated withOspedale di Pescara, Divisione di Reumatologia, Pescara; Istituto di Clinica Medica I, Università “La Sapienza”I Servizio di Anatomia Patologica, Spedali Civili di Brescia
  • , Vincenzo BarnabaAffiliated withOspedale di Pescara, Divisione di Reumatologia, Pescara; Istituto di Clinica Medica I, Università “La Sapienza”I Servizio di Anatomia Patologica, Spedali Civili di Brescia
  • , Francesco CalleaAffiliated withOspedale di Pescara, Divisione di Reumatologia, Pescara; Istituto di Clinica Medica I, Università “La Sapienza”I Servizio di Anatomia Patologica, Spedali Civili di Brescia
  • , Giuseppe ConsoliAffiliated withOspedale di Pescara, Divisione di Reumatologia, Pescara; Istituto di Clinica Medica I, Università “La Sapienza”I Servizio di Anatomia Patologica, Spedali Civili di Brescia

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Summary

Interferon-α is known to exacerbate and in some cases induce a variety of autoimmune disorders. In this report we describe the onset of primary biliary cirrhosis in a 55-year-old woman without evidence of preexisting autoimmune diseases receiving recombinant interferon-α2a for chronic active hepatitis C. Shortly after discontinuating interferon therapy, alkaline phosphatase levels started to rise up to three times the normal range. Anti-mithocondrial antibodies were found to be positive at a high titer, and liver biopsy showed a picture of chronic active hepatitis along with primary biliary cirrhosis features (overlap syndrome). Primary biliary cirrhosis should be considered in the differential diagnosis in any patient treated with interferon-α with unexplained elevation of serum alkaline phosphatase.

Key Words

Primary biliary cirrhosis interferon-α chronic active hepatitis hepatitis C virus