Date: 30 Jul 2011

L’invecchiamento e il sistema endocrino

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Riassunto

I cambiamenti che si verificano durante l’invecchiamento sono stati spesso attribuiti anche alla mancanza di uno o più ormoni. Occorre distinguere tra le modifiche del sistema ormonale connesse all’età e quelle successive a malattie che sono più frequenti nell’età avanzata. Con l’esclusione della funzione tiroidea, trattata da un’altra relazione su questo volume, l’unico sistema endocrino per cui sono chiare le modifiche con l’età è rappresentato da sistema ipotalo-ipofisi-gonadi nelle donne. In realtà, anche il sistema degli ormoni della crescita (GH-IGF-1), ipofisi-gonadi nel maschio e il sistema ipofisi-surrene relativo alla produzione di deidroepiandrosterone solfato declinano lentamente ma progressivamente con l’avanzare dell’età. Nuovi e interessanti studi sono in corso sulla regolazione nutrizionale dell’anziano, riguardanti il metabolismo glucidico e ormoni come la leptina e l’adiponectina, che potranno definire meglio l’andamento di questi ormoni in età avanzata e le conseguenze cliniche di queste modificazioni.

Summary

Some of the changes occurring during aging have frequently been related to insufficient levels of one or more hormones. It is important to distinguish between changes in the levels of some hormones, changes associated only with the aging process, and changes associated with other pathologies that can be more frequent during aging. Other than thyroid regulation, which is discussed elsewhere, only the female hypothalamus-hypophysisgonads system shows evidence of a relationship between function and age. The male system of growth hormones (GH-IGF-1) and the hypophysis-adrenal cortex system for the synthesis and regulation of dehydroepiandrosterone also show a slow decrease in activity during aging. New and interesting studies have been undertaken on the nutritional state of the elderly investigating in particular glucose metabolism and some hormones including leptin and adiponectin. These studies could lead to a better definition of the trend in these hormones during aging and evaluate the clinical outcomes related to these changes.