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BMSAP

, Volume 26, Issue 1, pp 1-22

First online:

Oral exostoses: An assessment of two hundred years of research

  • A. LéonardAffiliated withUMR 5199 PACEA, Université Bordeaux 1 / CNRS / MCCPôle d’Odontologie et de Santé Buccale, Hôpital Saint-André Email author 
  • , P. BayleAffiliated withUMR 5199 PACEA, Université Bordeaux 1 / CNRS / MCC
  • , P. MurailAffiliated withUMR 5199 PACEA, Université Bordeaux 1 / CNRS / MCC
  • , J. BruzekAffiliated withUMR 5199 PACEA, Université Bordeaux 1 / CNRS / MCCDepartment of Anthropology and Human Genetics Faculty of Sciences, Charles University

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Abstract

Oral exostoses, also called tori, are considered as non-metrical anatomical variants of the human skull. Although oral exostoses have been extensively studied in various materials and populations since they were first described, they are still a poorly understood anatomical feature. They vary in size and shape and their prevalence fluctuates according to the population, although no obvious population-based selection can be put forward. Their relationship with age and sex is still in debate and their etiology remains unknown. Despite this, they are often included in trait lists for assessments of distances between populations. Furthermore, there is a wide range of study protocols that may also account for the heterogeneity of observations. A detailed review of the literature is proposed here to assess current knowledge on oral exostoses and highlight new possibilities for their study.

Keywords

Oral exostoses Torus mandibularis torus palatinus Population variability Incidence

Les exostoses orales : bilan de deux siècles de recherches

Résumé

Les exostoses orales, aussi dénommées tori, sont considérées comme des variations anatomiques non métriques du crâne humain. Bien qu’elles aient été largement étudiées depuis leur première description, sur différents matériels et différentes populations, elles apparaissent toujours comme une caractéristique anatomique mal comprise. Elles sont de forme et taille variables et leur prévalence fluctue entre populations, bien qu’aucune sélection populationnelle claire ne puisse être affirmée. Le lien au sexe et à l’âge est toujours débattu et leur étiologie reste à ce jour inconnue. Pourtant, les exostoses orales sont souvent utilisées en tant que caractères discrets crâniens dans l’étude des distances populationnelles. De plus, le large éventail de protocoles d’étude peut aussi expliquer l’hétérogénéité des observations. Ainsi, nous proposons une revue détaillée de la littérature pour faire le bilan des connaissances actuelles sur les exostoses orales et suggérer quelques nouvelles approches pour leur étude.

Mots clés

Exostoses orales Torus mandibularis Torus palatinus Variabilité populationnelle Incidence