Bulletins et mémoires de la Société d'anthropologie de Paris

, Volume 24, Issue 3, pp 131–151

Marqueurs osseux d’activités physiques : étude du squelette appendiculaire d’une population nabatéo-romaine (Syrie du Sud)

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DOI: 10.1007/s13219-011-0048-9

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Baker, O., Duday, H. & Dutour, O. Bull. Mém. Soc. Anthropol. (2012) 24: 131. doi:10.1007/s13219-011-0048-9

Résumé

Les lésions des enthèses et des articulations ayant été considérées dans la littérature comme étant de possibles indicateurs d’activité des populations anciennes, le présent travail a pour but d’en approcher certains aspects dans une population agricole antique proche-orientale. Nous avons analysé 15 sites d’insertion musculaire et ligamentaire (enthèses) et 21 sites articulaires du squelette appendiculaire d’une collection ostéoarchéologique constituée de 96 individus adultes provenant de la fouille d’un tombeau nabatéoromain à Salkhad (Syrie méridionale). Certains caractères morphologiques non métriques sur le fémur, le tibia et l’humérus ont été également pris en compte. La fréquence des traumatismes a été également considérée. Les enthésopathies sont plus fréquentes au membre thoracique pour certaines enthèses (muscles biceps brachii, subscapularis et triceps brachii) avec une symétrie droite et gauche. Les articulations les plus touchées sont celles de l’épaule, suivies de celle du coude et du poignet. Pour le membre pelvien, les pathologies des insertions des muscles triceps surae, gluteus maximus et ilio psoas sont les plus fréquentes. La fréquence des atteintes dégénératives et enthésopathiques, l’association lésionnelle pour certaines localisations, la présence de caractères morphologiques fonctionnels ou posturaux retrouvés sur le fémur et l’humérus ainsi que la fréquence des traumatismes suggèrent une surcharge physique dans cette population. Bien qu’il ne soit pas possible d’établir un lien direct avec des activités précises, cette observation est contemporaine des grands travaux de construction dans la région du Hauran antique développés dans le courant du IIe siècle après J.-C. sous le règne de l’empereur Trajan et employant une maind’œuvre locale.

Mots clés

EnthésopathiesArthroseMicrotraumatiqueCaractères non métriquesNabatéo-romaine

Occupational stress markers on the appendicular skeleton of a Nabatean-Roman population (Southern Syria)

Abstract

Given that various types of enthesopathy and degenerative joint disease have been considered in the literature as possible indicators of the activities of ancient peoples, this study addresses some of these aspects in an ancient farming population in the Near East.We analyzed 15 muscle and ligament attachment sites (entheses) and 21 joint sites in the appendicular skeleton of an osteo-archaeological collection consisting of 96 adult individuals from the Nabatean-Roman excavation in Salkhad, in southern Syria. Certain non-metric morphological traits of the femur, tibia and humerus as well as the frequency of traumatic injuries were also examined. Lesions were found to be more frequent in some entheses in the thoracic member, such as the biceps brachii, subscapularis and triceps brachii muscles of the scapula, with right-left symmetry. The joints most affected were the shoulder, followed by the elbow and wrist. In the pelvic limb, lesions of the triceps surae, gluteus maximus and ilio psoas muscles were most frequently affected. The frequency of osteoarthritis and enthesopathies, their association in some lesional sites, the presence of non-metric morphological traits observed on the femur and humerus and the elevated occurrence of trauma all suggest high levels of physical overload in this population. Although it is not possible to link these directly to specific activities, our observations are chronologically contemporaneous with major construction work that employed the local farming population in the ancient Hauran region in the second century AD, during the reign of the Roman Emperor Trajan.

Keywords

EnthesopathyOsteoarthritisMicrotraumaticNon-metric traitsNabatean-Roman

Copyright information

© Société d'anthropologie de Paris et Springer-Verlag France 2011

Authors and Affiliations

  1. 1.Laboratoire de paléoanthropologie de l’école pratique des hautes étudesUMR 5199 PACEATalence cedexFrance
  2. 2.Laboratoire d’anthropologie des populations du passéUMR 5199, PACEA (CNRS-université de Bordeaux-I)Talence cedexFrance
  3. 3.Department of AnthropologyUniversity of TorontoTorontoCanada