, Volume 105, Issue 3, pp 175-178
Date: 01 Aug 2012

Incidence of snakebites in Kaltungo, Gombe State and the efficacy of a new highly purified monovalent antivenom in treating Snakebite patients from January 2009 to December 2010

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Abstract

Between 2009 and 2010 there were increasing incidences of snakebites in Kaltungo, Gombe State, Nigeria. Most of the cases presented were treated with the clinically approved drug of choice for snakebite, the Echitab® antisnake venom (ASV) at the Kaltungo Treatment Centre which was manufactured by MicroPharm Ltd, UK and produced in collaboration with the Liverpool School of Hygiene and Tropical Medicine. A total of 5,367 snakebite victims were treated for the two years under review with 82 deaths recorded. This gives a Case Fatality Rate (CFR) of 1.52% compared to CFR of 35–45% before treatment with this ASV. It was also noted that only one dose of this ASV is needed to effectively clear the venom in a victim while other ASVs needed up to six doses or more to clear the venom. This result obtained shows that this antivenom compares favourably with other antivenoms designed for use in Africa with respect to neutralization of the toxins present in the venom of Echis ocellatus. Caprylic acid fractionation of horse hyperimmune plasma is a simple, convenient and cheap protocol for the manufacture of high quality whole IgG antivenoms. It constitutes a potentially valuable technology for the alleviation of the critical shortage of antivenom in Africa.

Résumé

Entre 2009 et 2010, il a été observé une incidence croissante des morsures de serpent à Kaltungo, État de Gombé au Nigéria. La plupart des cas ont été traités au centre thérapeutique de Kaltungo par un nouvel antivenin monovalent hautement purifié (Echitab®), fabriqué par MicroPharm Ltd (Royaume-Uni) en collaboration avec l’École d’hygiène et de médecine tropicale de Liverpool. Au total, 5 367 victimes de morsures de serpent ont été prises en charge au cours des deux années d’étude, avec 82 décès enregistrés. La létalité de 1,52 % doit être comparée à celle de 35–45 % qui était observée avant l’utilisation de cet antivenin. Il a également été observé qu’une seule dose suffisait pour neutraliser le venin chez les patients alors que jusqu’à six doses ou plus des autres antivenins étaient nécessaires auparavant. Ces résultats montrent que ce sérum antivenin donne des résultats très encourageants en comparaison des autres antivenins destinés au traitement des morsures de serpent en Afrique, si l’on considère la neutralisation des toxines présentes dans le venin d’Echis ocellatus. Le traitement du plasma de cheval hyperimmunisé est un protocole simple, pratique et bon marché pour la préparation d’antivenins de bonne qualité composés d’IgG entières. Cela constitue une technologie potentiellement utile pour réduire la pénurie critique d’antivenins en Afrique.

Article présenté lors de la 4e Conférence internationale sur les envenimations par morsures de serpent et piqûres de scorpion en Afrique: Dakar, 25–29 avril 2011