, Volume 103, Issue 5, pp 346-347
Date: 23 Oct 2010

Toutankhamon et sicklanémie

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Résumé

Apres avoir mis en doute la responsabilité du paludisme dans la mort de Toutankhamon [6], l’auteur fait remarquer que l’hypothèse d’une drépanocytose homozygote, ou d’une double hétérozygotie HbS/β0thal, n’est guère plus crédible. Pour avoir une chance d’être valide, une telle hypothèse devrait faire appel en effet au cumul d’au moins trois raretés: la survie jusqu’à l’âge de 19 ans d’un drépanocytaire homozygote né avec une espérance de vie au-delà de cinq ans probablement inférieure a 5 %, avec, pour toutes séquelles et anomalies osseuses, une ostéonécrose caractéristique, par sa localisation, non pas d’une drépanocytose, mais d’une maladie de Freiberg-Köhler, affection elle aussi rare, mais, par contre, totalement compatible avec l’état du squelette de la momie.

Abstract

After casting doubt on malaria as the cause of death for Tutankhamun [6], the author points out that the hypothesis of homozygotic sickle-cell anaemia, or a double HbS/β0thal heterozygosis, is hardly more credible. To have any chance of being valid, any such hypothesis would have to involve a combination of at least three rare factors: survival until the age of 19 of a subject with homozygotic sickle-cell anaemia, with a probability at birth as to a life expectancy of more than five years probably standing at less than 5%, and with, for all bone sequelae and anomalies, osteonecrosis whose location is characteristic, not of sickle-cell anaemia, but rather of a case of Freiberg-Kohler syndrome, which is also rare, but which is on the other hand fully compatible with the condition of the mummy’s skeleton.