Date: 19 Jun 2013

Single-operator real-time ultrasound-guided spinal injection using SonixGPS™: a case series

Abstract

Purpose

The SonixGPS™ is a novel needle tracking system that has recently been approved in Canada for ultrasound-guided needle interventions. It allows optimization of needle-beam alignment by providing a real-time display of current and predicted needle tip position. Currently, there is limited evidence on the effectiveness of this technique for performance of real-time spinal anesthesia. This case series reports performance of the SonixGPS system for real-time ultrasound-guided spinal anesthesia in elective patients scheduled for joint arthroplasty.

Methods

In this single-centre case series, 20 American Society of Anesthesiologists’ class I-II patients scheduled for lower limb joint arthroplasty were recruited to undergo real-time ultrasound-guided spinal anesthesia with the SonixGPS after written informed consent. The primary outcome for this clinical cases series was the success rate of spinal anesthesia, and the main secondary outcome was time required to perform spinal anesthesia.

Results

Successful spinal anesthesia for joint arthroplasty was achieved in 18/20 patients, and 17 of these required only a single skin puncture. In 7/20 (35%) patients, dural puncture was achieved on the first needle pass, and in 11/20 (55%) patients, dural puncture was achieved with two or three needle redirections. Median (range) time taken to perform the block was 8 (5-14) min. The study procedure was aborted in two cases because our clinical protocol dictated using a standard approach if spinal anesthesia was unsuccessful after three ultrasound-guided insertion attempts. These two cases were classified as failures. No complications, including paresthesia, were observed during the procedure. All patients with successful spinal anesthesia found the technique acceptable and were willing to undergo a repeat procedure if deemed necessary.

Conclusions

This case series shows that real-time ultrasound-guided spinal anesthesia with the SonixGPS system is possible within an acceptable time frame. It proved effective with a low rate of failure and a low rate of complications. Our clinical experience suggests that a randomized trial is warranted to compare the SonixGPS with a standard block technique.

Résumé

Objectif

Le SonixGPS™ est un système innovant de suivi de l’aiguille récemment approuvé au Canada pour les interventions échoguidées réalisées avec une aiguille. Cet appareil optimise l’alignement entre l’aiguille et le faisceau grâce à un affichage en temps réel du positionnement actuel et prévu de la pointe de l’aiguille. À l’heure actuelle, les données probantes concernant l’efficacité de cette technique pour réaliser une rachianesthésie en temps réel sont limitées. Cette série de cas porte sur la performance du système SonixGPS pour réaliser une rachianesthésie échoguidée en temps réel chez des patients devant subir une chirurgie non urgente d’arthroplastie.

Méthode

Dans cette série de cas réalisée dans un seul centre, vingt patients de classe I-II selon la classification de l’American Society of Anesthesiologists et devant subir une arthroplastie au niveau des membres inférieurs ont été recrutés afin de subir une rachianesthésie échoguidée en temps réel avec le SonixGPS après avoir obtenu leur consentement écrit. Le critère d’évaluation principal de cette série de cas cliniques était le taux de réussite de la rachianesthésie, et le critère d’évaluation secondaire le plus important le temps nécessaire à la réalisation de la rachianesthésie.

Résultats

La rachianesthésie pour l’arthroplastie a réussi chez 18/20 patients, et 17 patients n’ont nécessité qu’une seule ponction de la peau. Chez 7/20 (35 %) patients, la ponction durale a réussi lors du premier passage de l’aiguille, et chez 11/20 (55 %) patients, la ponction durale a réussi après deux ou trois repositionnements de l’aiguille. Le temps médian (intervalle) nécessaire pour réaliser le bloc était de 8 (5-14) min. La technique à l’étude a été abandonnée dans deux cas parce que notre protocole clinique dictait l’utilisation d’une approche standard si la rachianesthésie ne réussissait pas après trois tentatives d’insertion échoguidées. Ces deux cas ont été classés comme des échecs. Aucune complication, y compris la paresthésie, n’a été observée pendant l’intervention. Tous les patients dont la rachianesthésie a réussi ont jugé la technique comme étant acceptable et consentiraient, si cela s’avérait nécessaire, à subir à nouveau l’intervention.

Conclusion

Cette série de cas montre que la rachianesthésie échoguidée en temps réel avec le système SonixGPS est possible dans un intervalle de temps acceptable. Ce dispositif s’est avéré efficace, offrant un faible taux d’échec et un faible taux de complications. Notre expérience clinique suggère qu’une étude randomisée serait nécessaire pour comparer le SonixGPS à une technique de bloc standard.

Author contributions

Silke Brinkmann, Andrew Sawka, and Raymond Tang made substantial contributions to the conception and design of the study, data acquisition, data interpretation and analysis, as well as manuscript editing. Silke Brinkmann and Himat Vaghadia made substantial contributions to manuscript composition and final editing.