Date: 30 Jul 2013

Characteristics and rates of disciplinary findings amongst anesthesiologists by professional colleges in Canada

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Abstract

Purpose

Previous studies discussing the risk of medical misconduct amongst anesthesiologists differ in their conclusions. In Canada, there is a paucity of data regarding demographic information, disciplinary findings, and penalties received by anesthesiologists. The aim of this study was to identify potential characteristics for discipline within the specialty of anesthesiology by ascertaining disciplinary findings and types of penalties received by anesthesiologists and comparing these with cases of disciplinary action against other Canadian physicians.

Methods

Using a retrospective cohort design, we constructed a database of all Canadian physicians disciplined by their respective provincial and territorial regulatory colleges between 2000-2011. We collected and compared physician demographic information, types of disciplinary findings, and penalties received by anesthesiologists and other physicians during that time period.

Results

Between 2000-2011, various physicians were disciplined 721 times in Canada. Nine anesthesiologists were found guilty of 11 (1.5%) disciplinary findings. One anesthesiologist was disciplined three separate times. All anesthesiologists subject to discipline were males, ten (90.9%) were independent practitioners, and almost two-thirds (63.6%) were international medical graduates. The most common types of disciplinary findings were related to standard of care issues, inappropriate prescribing, and fraudulent behaviour. Anesthesiologists appeared less likely than other physicians to be disciplined for sexual misconduct and unprofessional behaviour.

Conclusion

Anesthesiologists in Canada have been subject to low rates of disciplinary action. Specifically, there have been low rates of sexual misconduct and unprofessional behaviour. Interventions to reduce disciplinary findings in anesthesiology could be directed toward bolstering education relating to standard of care issues, prescribing practices, and fraudulent behaviour.

Résumé

Objectif

Les études précédentes portant sur le risque de faute médicale parmi les anesthésiologistes diffèrent dans leurs conclusions. Au Canada, il n’existe que peu de données quant aux données démographiques, aux mesures disciplinaires et aux sanctions reçues par les anesthésiologistes. L’objectif de cette étude était d’essayer d’identifier les caractéristiques potentielles requérant des mesures disciplinaires au sein de notre spécialité en vérifiant les infractions disciplinaires et les types de sanctions encourues par les anesthésiologistes et en les comparant aux cas de mesures disciplinaires contre d’autres médecins canadiens.

Méthode

À l’aide d’une méthodologie de cohorte rétrospective, nous avons construit une base de données de tous les médecins canadiens ayant fait l’objet de mesures disciplinaires de la part leur ordre professionnel provincial ou territorial entre 2000 et 2011. Nous avons colligé et comparé les données démographiques des médecins, les types de jugements disciplinaires et les sanctions encourues par les anesthésiologistes et les autres médecins au cours de cette période.

Résultats

Entre 2000 et 2011, divers médecins ont fait l’objet de mesures disciplinaires 721 fois au Canada. Neuf anesthésiologistes ont été déclarés coupables de 11 (1,5 %) infractions disciplinaires. Un anesthésiologiste a fait l’objet de trois mesures disciplinaires distinctes. Tous les anesthésiologistes ayant fait l’objet de mesures disciplinaires étaient des hommes, dix (90,9 %) des praticiens indépendants, et près des deux tiers (63,6 %) étaient des diplômés hors du Canada et des États-Unis. Les jugements les plus fréquents étaient liés à des questions de normes de soins, de prescription inadaptée et de comportement frauduleux. Les anesthésiologistes semblaient être moins enclins que les autres médecins à faire l’objet de mesures disciplinaires en raison de mauvaise conduite sexuelle ou de comportement non professionnel.

Conclusion

Au Canada, les anesthésiologistes font l’objet de taux faibles de mesures disciplinaires. Plus spécifiquement, les taux de mauvaise conduite sexuelle et de comportement non professionnel sont bas. Les interventions visant à réduire les infractions disciplinaires en anesthésiologie pourraient se concentrer sur une amélioration de la formation liée aux questions de normes de soins, de pratiques de prescription et de comportement frauduleux.

This article is accompanied by an editorial. Please see Can J Anesth 2013; 60: this issue.

Author contributions

Asim Alam and Chaim Bell helped conceive the project and helped devise the study methodology. Asim Alam oversaw the data collection, conducted the analyses, and was the principal writer of the manuscript. James Khan and Chaim Bell helped write the manuscript. James Khan helped edit the manuscript. Jessica Liu, Jason Klemensberg, and Joshua Griesman contributed to the study methodology, performed the data collection, and reviewed the manuscript. Chaim Bell helped guide the analysis and serves as the study guarantor.