Date: 03 Aug 2013

Electrophysiological stimulation (Tsui test) is feasible for epidural catheter positioning in adults with chronic back pain: a cohort study

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Abstract

Purpose

Determining epidural catheter placement and accurately depositing corticosteroids at the site of the pathology in adults with chronic back pain can be challenging. Fluoroscopy is considered the standard of care for guiding epidural catheter positioning and subsequent injection in patients receiving epidural corticosteroids, but the technique has some limitations. We hypothesized that electrophysiological stimulation using the Tsui test is feasible for determining the appropriate epidural catheter position in adults with chronic back pain receiving epidural corticosteroids.

Methods

We conducted a prospective cohort study of 12 patients receiving epidural corticosteroid injections for chronic back pain. Anatomical landmarks and epidural needle positions were initially confirmed by fluoroscopy. Epidural catheter position was assessed according to sensory and motor responses, as described by Tsui et al. (Can J Anaesth 45: 640-644, 1998). The current was increased slowly from zero until muscle activity was visible or the current reached 10 mA. The catheter was then advanced until muscle responses occurred in the desired myotome. The test was deemed positive or negative according to the Tsui criteria. The anatomical level was confirmed by fluoroscopy prior to injection.

Results

Electrophysiological stimulation effectively established the appropriate epidural catheter position in 11 patients (92%). Epidural stimulation occurred at a mean (SD) threshold of 3.95 (3.35) mA. The kappa statistic between interventions was 0.65, indicating a substantial level of agreement.

Conclusion

This study demonstrated that electrophysiological stimulation using the Tsui technique is feasible for epidural catheter positioning in adults with chronic back pain. It may optimize epidural steroid injection in this population.

Résumé

Objectif

Il peut être difficile de déterminer le positionnement du cathéter péridural et de placer de façon précise les corticostéroïdes au site de la lésion chez les adultes souffrant de maux de dos chroniques. La fluoroscopie est considérée comme la norme de soins pour guider le positionnement du cathéter péridural et l’injection subséquente chez les patients recevant des corticostéroïdes par voie péridurale, mais la technique comporte certaines limites. Nous avons émis l’hypothèse que la stimulation électrophysiologique réalisée à l’aide du test de Tsui était faisable pour déterminer le positionnement adéquat du cathéter péridural chez les adultes souffrant de maux de dos chroniques et recevant des corticostéroïdes par voie péridurale.

Méthode

Nous avons réalisé une étude de cohorte prospective auprès de 12 patients recevant des injections péridurales de corticostéroïdes pour le traitement de maux de dos chroniques. Les repères anatomiques et les positions des aiguilles péridurales ont d’abord été confirmés par fluoroscopie. Le positionnement du cathéter péridural a été évalué selon les réponses sensitives et motrices suivant l’application de courant électrique, lequel a été lentement augmenté de zéro jusqu’à observation d’une activité musculaire ou jusqu’à atteindre 10 mA. Le cathéter a ensuite été avancé jusqu’à la survenue de réponses musculaires dans le myotome souhaité. Le test a été jugé positif ou négatif selon les critères de Tsui. Le niveau anatomique a été confirmé par fluoroscopie avant l’injection.

Résultats

La stimulation électrophysiologique a permis d’établir de façon efficace le positionnement adéquat du cathéter péridural chez 11 patients (92 %). La stimulation péridurale est survenue à un seuil moyen (ÉT) de 3,95 (3,35) mA. L’indice kappa entre les interventions était de 0,65, ce qui indique un important degré de concordance.

Conclusion

Cette étude a démontré que la stimulation électrophysiologique à l’aide de la technique de Tsui est faisable pour le positionnement du cathéter péridural chez l’adulte souffrant de maux de dos chroniques. Cette méthode pourrait optimiser l’injection péridurale de corticostéroïdes chez cette population.

Author contributions

Niamh McAuliffe made substantial contributions to conception and design, acquisition of data, analysis and interpretation of data; drafted the article and revised the manuscript; and approved the final version to be published. Sharon Pickworth made substantial contributions to conception and design, acquisition of data; revised the manuscript; and approved the final version to be published. Tania DiRenna made substantial contributions to conception and design, acquisition of data; and revised the manuscript; and approved the final version to be published. Aaron Hong made substantial contributions to conception, design, acquisition of data, analysis and interpretation of data; revised the manuscript; and approved the final version to be published.