Review Article/Brief Review

Canadian Journal of Anesthesia/Journal canadien d'anesthésie

, Volume 59, Issue 8, pp 798-804

A brief review of practical preoperative cognitive screening tools

  • L. Stephen LongAffiliated withDepartment of Anesthesia & Perioperative Care, University of California, San Francisco Email author 
  • , William A. ShapiroAffiliated withDepartment of Anesthesia & Perioperative Care, University of California, San Francisco
  • , Jacqueline M. LeungAffiliated withDepartment of Anesthesia & Perioperative Care, University of California, San Francisco

Abstract

Purpose

Preoperative cognitive impairment is associated with the development of postoperative delirium, a common and consequential complication of major surgery in older patients. Screening for cognitive impairment should become a routine part of the preoperative evaluation of older patients; however, its implementation is hampered by limited clinical time and resources. The objective of this review was to identify cognitive screening tools that could be easily incorporated into the evaluation of older patients before major surgery.

Search strategy

Using strict inclusion and exclusion criteria, we searched PubMed over a 15-year period for short and simple cognitive screening tools. In addition, we reviewed studies that examined these cognitive screening tools in a perioperative environment.

Search results

We identified six cognitive screening tools that could each be administered in 2.5 min or less. Among the tools, sensitivity for cognitive impairment ranged from 79-99%, while specificity ranged from 70-98%. Only one (Mini-Cog) of the six tools we identified had been tested in a perioperative environment.

Conclusions

Incorporating a cognitive screening assessment into the preoperative evaluation of older patients is feasible. More research is needed to validate cognitive screening tools in the perioperative setting.

Un article de synthèse court sur les outils de dépistage préopératoire de troubles cognitifs

Résumé

Objectif

Un trouble cognitif préopératoire est associé à l’apparition d’un delirium postopératoire, une complication fréquente et secondaire aux interventions chirurgicales majeures chez les patients âgés. Le dépistage des troubles cognitifs doit entrer dans l’évaluation préopératoire standard des patients âgés; toutefois, sa mise en œuvre est gênée par les limites de temps clinique et de ressources disponibles. L’objectif de cet article de synthèse était d’identifier des outils de dépistage de troubles cognitifs qui pourraient être facilement inclus dans l’évaluation des patients âgés avant une chirurgie majeure.

Stratégie de recherche

Ayant défini des critères d’inclusion et d’exclusion stricts, nous avons recherché des outils courts et simples de dépistage de troubles cognitifs dans la base PubMed sur une période de 15 ans. Nous avons aussi analysé les études qui portaient sur ces outils de dépistage dans un cadre périopératoire.

Résultats de la recherche

Nous avons identifié six outils de dépistage de troubles cognitifs qui pouvaient chacun être administrés en 2,5 min ou moins. Parmi ces outils, la sensibilité pour un trouble cognitif était comprise entre 79 % et 99 %, avec une spécificité allant de 70 % à 98 %. Un seul (le Mini-Cog) parmi les six outils identifiés a été testé dans un environnement périopératoire.

Conclusions

L’inclusion d’une évaluation de dépistage de troubles cognitifs dans l’évaluation préopératoire des patients âgés est faisable. Il est nécessaire de poursuivre les recherches afin de valider ces outils de dépistage dans un environnement périopératoire.