, Volume 59, Issue 6, pp 544-555,
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Date: 30 Mar 2012

Health effects of identifying patients with undiagnosed obstructive sleep apnea in the preoperative clinic: a follow-up study

Abstract

Background

Undiagnosed obstructive sleep apnea (OSA) is a highly prevalent breathing disorder. The purpose of this study was to determine the effects of preoperative screening and subsequent treatment for OSA on the health of patients.

Methods

We conducted a two-year follow-up study of patients previously enrolled in a large prospective study in which patients were given the STOP questionnaire for OSA screening (n = 2,467). All patients who underwent a polysomnography were considered eligible (n = 211) and were asked to complete a paper-based mailed questionnaire. The severity of OSA, comorbidities, and treatment modalities and their effects were evaluated from the returned questionnaire. Research ethics board approval was obtained and returning the questionnaire implied informed patient consent.

Results

The response rate was 67%. One hundred twenty-eight (82%) of the 156 patients who responded had OSA established by polysomnography. Among these 128 patients with OSA, 88 (69%) were prescribed continuous positive airway pressure (CPAP) therapy and 40 (31%) were prescribed other (non-CPAP) treatment. Among those 88 patients receiving CPAP, 40 (45%) were compliant and 48 (55%) were non-compliant. The CPAP compliant patients had a greater reduction in medication for comorbidities than the CPAP non-compliant or the other treatment group (38% vs 3% vs 0%, respectively; P < 0.001). A significant improvement in snoring, sleep quality, and daytime sleepiness was reported by CPAP compliant users compared with CPAP non-compliant or other treatment groups (P < 0.001).

Conclusion

The preoperative patients who were identified to have OSA and were compliant with CPAP use may have health benefits in terms of improved snoring, sleep quality, and daytime sleepiness. Timely diagnosis and treatment compliance may reduce symptoms of OSA and severity of associated comorbidities along with a reduction in medications.

Résumé

Contexte

Les apnées obstructives du sommeil non diagnostiqués (AOS) sont un trouble respiratoire hautement prévalent. L’objectif de cette étude était de déterminer les effets d’un dépistage préopératoire et du traitement subséquent de l’AOS sur la santé des patients.

Méthodes

Nous avons mené pendant deux ans une étude de suivi de patients antérieurement inscrits dans une grande étude prospective au cours de laquelle le questionnaire STOP avait été administré pour le dépistage de l’AOS (n = 2 467). Tous les patients ayant bénéficié d’une polysomnographie ont été considérés admissibles (n = 211); il leur a été demandé de répondre à un questionnaire imprimé envoyé par courrier. La sévérité de l’AOS, les comorbidités et les modalités thérapeutiques ainsi que leurs effets ont été évalués à partir des questionnaires renvoyés. L’accord du comité d’éthique de la recherche a été obtenu et le retour du questionnaire impliquait le consentement éclairé du patient.

Résultats

Le taux de réponse a été de 67 %. Cent vingt-huit patients sur les 156 ayant répondu (82 %) avaient une OSA mise en évidence par la polysomnographie. Parmi ces 128 patients souffrant d’AOS, 88 (69 %) ont reçu une prescription de traitement par pression positive continue des voies respiratoires (CPAP) et 40 (31 %) ont eu un autre traitement (non-CPAP). Parmi les 88 patients bénéficiant d’une CPAP, 40 (45 %) étaient observants et 48 (55 %) n’étaient pas observants. Les patients observants de la CPAP présentaient une plus grande baisse des traitements médicamenteux pour comorbidités par rapport aux patients non observants ou que les patients de l’autre groupe de traitement (respectivement, 38 %, 3 % et 0; P < 0,001). Une amélioration significative du ronflement, de la qualité du sommeil et de la somnolence diurne a été signalée par les utilisateurs de CPAP observants comparés aux utilisateurs de CPAP non observants ou aux patients des autres groupes de traitement (P < 0,001).

Conclusion

Les patients qui avaient été identifiés en préopératoire comme ayant une AOS et qui suivaient le traitement par CPAP peuvent tirer des bénéfices pour la santé en termes de ronflements, de qualité du sommeil et de somnolence diurne. Le diagnostic en temps opportun et l’observance du traitement peuvent réduire les symptômes d’AOS, la sévérité des comorbidités associées et la prise de médicaments.

Author contributions

Frances Chung was responsible for study conception and data interpretation. Frances Chung and Rajeev Subramanyam were responsible for the study design. Vanita Mehta, Rajeev Subramanyam, Colin Shapiro, and Frances Chung were involved with manuscript preparation. Vanita Mehta, Rajeev Subramanyam, Colin Shapiro, and Frances Chung were involved with the acquisition of data, and Vanita Mehta and Rajeev Subramanyam analyzed the data.