Date: 28 Jan 2009

Helium insufflation with sevoflurane general anesthesia and spontaneous ventilation during airway surgery

Abstract

Purpose

The therapeutic benefits and clinical applications of helium-oxygen gas mixtures were first reported over 70 years ago. Since then, helium has been used in the treatment of obstructive processes of both the upper and lower airways. We report a unique case regarding helium insufflation with sevoflurane anesthesia and spontaneous ventilation for airway surgery.

Clinical features

A helium-oxygen mixture was administered during airway surgery in an 8-year-old boy with obstruction of the upper airway. Following the introduction of a helium-oxygen mixture during general anesthesia with spontaneous ventilation, a relatively rapid improvement in the patient’s respiratory status was observed with a decrease in the audible inspiratory stridor, improved gas exchange, decreased respiratory rate, decreased suprasternal/intercostal retractions, and a decrease in the transcutaneous CO2. The physiologic basis for helium’s effects on gas exchange are discussed and its use during insufflation for upper airway surgery is reviewed.

Conclusions

The addition of helium improves gas exchange with spontaneous ventilation during general anesthesia for airway surgery.

Résumé

Objectif

Les bienfaits thérapeutiques et les applications cliniques des mélanges gazeux hélium-oxygène ont été rapportés pour la première fois il y a plus de 70 ans. Depuis, l’hélium a été utilisé dans le traitement de syndromes obstructifs des voies aériennes supérieures et inférieures. Nous rapportons ici un cas unique en ce qui touche à l’insufflation d’hélium lors d’une anesthésie au sévoflurance en ventilation spontanée lors d’une chirurgie des voies aériennes.

Éléments Cliniques

Un mélange hélium-oxygène a été administré pendant une chirurgie des voies aériennes réalisée chez un enfant de huit ans manifestant une obstruction des voies aériennes supérieures. Après l’introduction d’un mélange hélium-oxygène pendant l’anesthésie générale avec ventilation spontanée, une amélioration relativement rapide de l’état respiratoire du patient a été observée avec une diminution du stridor audible, un échange gazeux amélioré, une fréquence respiratoire réduite, un tirage suprasternal/intercostal moindre et une réduction du CO2 transcutané. Le fondement physiologique des effets de l’hélium sur les échanges gazeux est discuté et son utilisation pendant l’insufflation lors de chirurgie des voies aériennes supérieures est passée en revue.

Conclusion

L’ajout d’hélium améliore les échanges gazeux en ventilation spontanée pendant l’anesthésie générale lors de chirurgies des voies aériennes.