, Volume 86, Issue 1, pp 23-41
Date: 01 Sep 2011

A Middle Miocene endemic freshwater mollusc assemblage from an intramontane Alpine lake (Aflenz Basin, Eastern Alps, Austria)

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Abstract

The mollusc fauna of the early Middle Miocene (Langhian) intramontane Alpine Lake Groisenbach is described for the first time. The shells derive from the Feistring Formation in the Aflenz Basin in Austria, which was covered by Lake Groisenbach. The assemblage is moderately diverse with 12 gastropod and 2 bivalve species, suggesting shallow lacustrine and fluvial settings. Among the gastropods, only Theodoxus crenulatus (Klein, 1853) is known from other Miocene localities, whilst all other species are documented so far only from Lake Groisenbach. None of the Early and Middle Miocene lake systems of the Alpine-Carpathian Foredeep and the Balkan Peninsula displays any faunistic resemblance with this new fauna. Even coeval lake faunas from the close-by Graz Basin have no species in common with Lake Groisenbach. This pattern points to a surprising endemicity and biogeographic fragmentation in the Central European freshwater systems during the Early and Middle Miocene. The uniqueness of the newly described fauna is also indicated by the completely erratic occurrence of the otherwise African-Mediterranean genus Bulinus, which is unknown from all other central European Miocene freshwater systems. Emmericia roetzeli Harzhauser and Neubauer nov. sp., Nematurella zuschini Neubauer and Harzhauser nov. sp., Romania fastigata Neubauer and Harzhauser nov. sp., Odontohydrobia groisenbachensis Neubauer and Harzhauser nov. sp., Odontohydrobia pompatica Neubauer and Harzhauser nov. sp., Odontohydrobia styriaca Harzhauser and Neubauer nov. sp., Planorbis austroalpinus Harzhauser and Neubauer nov. sp., Gyraulus sachsenhoferi Harzhauser and Neubauer nov. sp., Bulinus corici Harzhauser and Neubauer nov. sp., Ferrissia crenellata Harzhauser and Neubauer nov. sp. and Stagnicola reinholdkunzi Harzhauser and Neubauer nov. sp. are introduced as new species.

Kurzfassung

Erstmals wird die Molluskenfauna des intramontanen alpinen Groisenbach-Sees aus dem frühen Mittel-Miozän (Langhium) beschrieben. Die Schalen stammen aus der Feistring-Formation des Aflenzer Beckens, in dem sich im mittleren Miozän der Groisenbach-See entwickelte. Die Vergesellschaftung ist mit 12 Gastropoden und 2 Bivalven Arten moderat divers und deutet auf seicht lakustrine und fluviatile Ablagerungsbedingungen. Unter den Gastropoden ist nur Theodoxus crenulatus (Klein, 1853) auch aus anderen miozänen Fundstellen bekannt, während alle anderen Arten bisher nur aus dem Groisenbach-See bekannt sind. Keines der früh- und mittelmiozänen Seen-Systeme der Alpen-Karpaten-Vortiefe und des Balkans zeigt faunistische Beziehungen zu der neuen Fauna. Selbst die gleichaltrigen Faunen des geographisch nahen Grazer Beckens weisen keine gemeinsamen Arten auf. Diese Muster deuten auf einen überraschend hohen Endemismus sowie auf eine starke biogeographische Fragmentierung der mitteleuropäischen Süßwassersysteme während des frühen und mittleren Miozäns. Die Einzigartigkeit der Fauna zeigt sich auch in dem erratischen Auftreten der ansonsten afrikanisch-mediterranen Gattung Bulinus, die aus keinem anderen miozänen See Mitteleuropas bekannt ist. Emmericia roetzeli Harzhauser und Neubauer nov. sp., Nematurella zuschini Neubauer und Harzhauser nov. sp., Romania fastigata Neubauer und Harzhauser nov. sp., Odontohydrobia groisenbachensis Neubauer und Harzhauser nov. sp., Odontohydrobia pompatica Neubauer und Harzhauser nov. sp., Odontohydrobia styriaca Harzhauser und Neubauer nov. sp., Planorbis austroalpinus Harzhauser und Neubauer nov. sp., Gyraulus sachsenhoferi Harzhauser und Neubauer nov. sp., Bulinus corici Harzhauser und Neubauer nov. sp., Ferrissia crenellata Harzhauser und Neubauer nov. sp., und Stagnicola reinholdkunzi Harzhauser und Neubauer nov. sp. werden als neue Arten eingeführt.