, Volume 85, Issue 1, pp 67-82
Date: 30 Jul 2010

New information about Irajatherium hernandezi Martinelli, Bonaparte, Schultz & Rubert 2005 (Eucynodontia, Tritheledontidae) from the upper triassic (Caturrita Formation, Paraná Basin) of Brazil

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Abstract

In this contribution, new specimens of the tritheledontid eucynodont Irajatherium hernandezi, from the Late Triassic (Caturrita Formation) of southern Brazil, are analyzed. The new material provides significant information about incisor count, canine size and shape, basicranial morphology, and other previously unknown aspects of skull and dentition. A cladistic analysis with inclusion of the new data supports the assignment of Irajatherium to Tritheledontidae, basal to Chalimininae and Pachygenelinae. Previously unknown characters of Irajatherium revealed by the new material include: the presence of three lower incisors; the first lower incisor is enlarged; the presence of large upper and lower canines with deep paracanine fossa on the maxilla; almost complete upper and lower postcanine tooth row with a pattern similar to that of other tritheledontids (e.g. Pachygenelus and Chaliminia); there is a conspicuous crest on the inner surface of the maxilla for the attachment of the inferred maxillary turbinates; partially confluent jugular foramen and fenestra rotunda within the jugular fossa, separated by a finger-like projection of the posterolateral wall of the opisthotic; and hypoglossal foramina located outside the jugular fossa. Irajatherium is a key taxon for understanding the early evolution of ictidosaurs, a group of cynodonts closely related to mammaliaforms, during the cynodont–mammal transition from the Late Triassic to Early Jurassic.

Kurzfassung

In dieser Arbeit werden neue Exemplare des tritheledontiden Eucynodonten Irajatherium hernandezi Martinelli et al. 2005 aus der Späten Trias (Caturrita Formation) vorgestellt. Das neue Material enthüllt wichtige Informationen zur Anzahl der Incisiven, der Grösse und Form der Canini, der Morphologie des Basicraniums und anderen Aspekte von Schädel und Bezahnung. Eine cladistische Analyse mit Berücksichtigung der neuen Daten bestätigt die Zuordnung von Irajatherium zu den Tritheledontidae, welche basal der Chalimininae und Pachygenelinae stehen. Unter den vorher unbekannten Merkmale von Irajatherium sind drei untere Incisiven mit einem vergrößerten ersten Incisivus, untere und obere Canini mit einer tiefen Paracaninus-Fossa am Maxillare; eine fast komplette obere und untere postcanine Zahnreihe mit einem Bezahnungsmuster vergleichbar mit dem anderer Tritheledontiden (z.B. Pachygenelus und Chaliminia); eine auffällige, als Ansatzfläche für die Turbinalia dienende Crista an der Innenseite of the Maxilla; partiell vereinigte Jugular-Foramina und eine Fenestra rotunda in der Jugular-fossa, welche durch einen fingerartigen Vorsprung der posterolateralen Wandung des Opistothicums voneinander getrennt werden; sowie außerhalb der Jugular-Fossa liegene hypoglossale Foramina. Irajatherium ist ein Schlüsseltaxon zum Verständnis der frühen Evolution der Ictidosauriden, eine mit den Mammaliformen nahe verwandte Cynodontier-Gruppe aus der oberen Trias und dem unteren Jura.