, Volume 84, Issue 2, pp 227-237
Date: 22 Sep 2009

The oldest stylophoran echinoderm: a new Ceratocystis from the Middle Cambrian of Germany

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Abstract

A new stylophoran (Ceratocystis prosthiakida sp. nov.) from the early Middle Cambrian of the Franconian Forest (north-east Bavaria, Germany) is described with the aid of computed tomography, a powerful means of visualizing fossil anatomy. Investigation in this manner enabled previously inaccessible, buried parts of the fossil to be imaged and studied. In addition, a procedure for digitally correcting plate articulations was implemented. Ceratocystis prosthiakida sp. nov. possesses a thin anterior right spine which clearly differentiates it from other species of Ceratocystis. Similar to other Ceratocystis species, C. prosthiakida sp. nov. lived in storm-dominated shallow marine conditions. The species is from the Galgenberg Formation, which has an early Agdzian age in the unified West Gondwanan chronostratigraphy. As a result, it represents the oldest stylophoran known to date.

Kurzfassung

Aus dem frühen Mittelkambrium des Frankenwaldes (Nordost-Bayern, Deutschland) wird eine neue Art der Stylophora (Ceratocystis prosthiakida sp. nov.) beschrieben, und zwar mit Hilfe der Computertomographie, einem aussagekräftigen Werkzeug zur Visualisierung anatomischer Merkmale des Fossils. Die Untersuchungen mit dieser Methode erlaubten es, bisher nicht zugängliche, überdeckte Teile des Fossils darzustellen und zu studieren. Zusätzlich wurde eine Prozedur zur digitalen Korrektur von Plattenartikulationen angewandt. Ceratocystis prosthiakida sp. nov. hat einen schlanken anterioren rechten Stachel, der die Art eindeutig von anderen Arten der Gattung Ceratocystis unterscheidet. Ähnlich wie die anderen Arten von Ceratocystis lebte C. prosthiakida sp. nov. in Sturm-dominierten flachmarinen Lebensräumen. Die Art stammt aus der Galgenberg-Formation, die ein Alter des frühen Agdziums nach der chronostratigraphischen Gliederung West-Gondwanas hat. Folglich ist sie die älteste bisher bekannte Stylophore.