, Volume 65, Issue 3, pp 315-328
Date: 26 Aug 2011

Dyeing Plants and Knowledge Transfer in the Yungas Communities of Northwest Argentina

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Abstract

Dyeing Plants and Knowledge Transfer in the Yungas Communities of Northwest Argentina. In the Yungas region of the Salta province, Argentina, interest in the use of plant dyes has revived due to new market demands and the growth of rural tourism. In this study we compare the use of dyeing plants recorded between 1994 and 2000 with those used in 2007 and 2008. We also address factors currently involved in the acquisition and transmission of knowledge. We worked with 39 randomly chosen participants (of which 11 were artisans) in the first stage, and 32 artisans in the second stage. Information was gathered during semi–structured interviews and structured questionnaires. Eleven and 57 dye plant species, and 10 and 2 mordants, were registered in the first and second stage, respectively. The use of soft plant parts has increased, relative to the employment of roots and barks. Pastels predominate among the colors obtained. Mothers are the main transmitters of this knowledge; however, new mechanisms of knowledge acquisition and transfer are gaining importance. These results provide an alternative for the diversification and quality of existing crafts.

Abstract

Plantas tintóreas y transmisión del conocimiento en comunidades de Yungas del Noroeste Argentino. En las Yungas de la provincia de Salta, Argentina, ha resurgido el interés por el uso de tintes vegetales debido a nuevas demandas del mercado y al turismo rural. Se compara el uso de plantas tintóreas registrado entre 1994 y 2000 con las empleadas en el 2007 y 2008. Se analizan los factores que actualmente intervienen en la adquisición y transmisión del conocimiento. En una primera etapa se trabajó con 39 personas elegidas al azar (11 de las cuales eran artesanas) y en una segunda con 32 artesanas. Se realizaron entrevistas semiestructuradas y estructuradas. Se detectaron 11 y 57 especies tintóreas, 10 y 2 mordientes, en el primer y segundo período respectivamente. Ha aumentado el uso de órganos blandos en relación al de raíces y cortezas. Los colores obtenidos son pasteles en su mayoría. Se halló que las madres son las principales transmisoras de estos conocimientos, no obstante, actualmente cobraron importancia nuevos mecanismos de adquisición y transmisión. La aplicación de los resultados de este estudio puede proveer alternativas para la diversificación y la calidad de las artesanías actuales.