, Volume 64, Issue 2, pp 149-160
Date: 02 Apr 2010

Population Dynamics of Agave marmorata Roezl. under Two Contrasting Management Systems in Central Mexico

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Abstract

Population Dynamics of Agave marmorata Roezl. under Two Contrasting Management Systems in Central Mexico. This paper evaluates the impacts of traditional management on the population dynamics of Agave marmorata, a multipurpose, useful species that is dominant in the Zapotitlán Salinas Valley, Puebla, Mexico. During 2002–2003 and 2003–2004, we constructed matrix models for two populations—one unmanaged, the other subject to plant extraction and cutting of flowering stalks. We also conducted prospective (elasticity) and retrospective (life table response experiments) analyses. Overall, the unmanaged population had higher finite rates of increase (λ) than the managed one. This variation in λ was the result of a decrease in the individual growth and fecundity in the managed population. Survival and growth were the demographic processes with the highest contribution to λ in the unmanaged population, while survival was the most important in the managed one. Our results suggest that management and plant extraction practices could be having negative effects on the population dynamics of this plant species. Recommendations are provided in order to promote positive effects on its vital rates and regeneration capacity.

Resumo

Dinámica de poblaciones de Agave marmorata Roezl. en dos sistemas contrastantes de manejo en el Centro de México. Este trabajo tuvo como objetivo evaluar el impacto del manejo tradicional en la dinámica de poblaciones de Agave marmorata, una especie útil multipropósito dominante en el Valle de Zapotitlán Salinas, Puebla México. Durante 2002–2003 y 2003–2004, se construyó un modelo matricial para dos poblaciones, una no manejada y otra sujeta a extracción y corte de inflorescencias. También se llevaron a cabo análisis prospectivos (elasticidad) y retrospectivos (experimentos de respuesta de tablas de vida). En términos generales, la población no manejada tuvo tasas finitas de crecimiento (λ) más altas que la manejada. Esta variación de λ fue resultado de un decremento in el crecimiento y fecundidad individual en la población manejada. La sobrevivencia y el crecimiento fueron los procesos demográficos con la más alta contribución al valor de λ en la población no manejada, mientras que la sobrevivencia fue el más importante en la población manejada. Nuestros resultados sugieren que las prácticas de manejo y extracción pudieran tener efectos negativos en la dinámica poblacional de esta especie vegetal. Se proponen algunas recomendaciones con el objeto de promover efectos positivos en sus tasas vitales y capacidad de regeneración.