Date: 10 Jul 2008

The ‘Flexible’ Immigrant? Human Capital Discourse, the Family Household and Labour Market Strategies

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Abstract

As Canadian immigration policy increasingly selects ‘flexible’ immigrants based on their human capital, it correspondingly problematises immigrant families. In drawing on interviews, conducted over a 5-year period in two different neighbourhoods in the Greater Vancouver area, we followed the paths of family households that recently immigrated to Canada. We argue that households not only provide fundamental support in the migration process, but also enable immigrants to adopt flexible strategies to deal with precarious circumstances and thereby begin the process of integration. Rather than being a ‘problem’, immigrant households, and particularly women’s support roles within them, may be a critical lynchpin to successful integration.

Résumé

En même temps que la politique canadienne en matière d’immigration vise de plus en plus des immigrants «souples» en fonction de leur capital humain, elle rend problématique la situation des familles immigrantes. Par le biais d’entrevues effectuées au cours d’une période de cinq ans dans deux quartiers différents de la région de Vancouver, nous avons suivi le cheminement de familles récemment immigrées au Canada. Nous alléguons qu’en plus de fournir un appui fondamental pendant le processus d’immigration, les familles permettent aux immigrants d’adopter des stratégies souples leur permettant d’affronter des circonstances précaires et donc d’entamer les démarches de l’intégration. Plutôt que de constituer un «problème», les familles immigrantes, et surtout le rôle d’appui que jouent les femmes, pourraient bien être un élément clé de l’intégration réussie.