, Volume 1, Issue 3-4, pp 247-261

Wage distributions by bargaining regime

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Abstract

Using data from the German Structure of Earnings Survey 2001, this paper provides a comprehensive picture of the wage structure in three wage-setting regimes prevalent in the German system of industrial relations. We analyze wage distributions for various labor market subgroups by means of kernel density estimation, variance decompositions, and wage regressions. Unions’ impact through collective and firm-level bargaining mainly works towards a higher wage level and reduced overall and residual wage dispersion. Yet observed effects are considerably heterogeneous across different labor market groups. There is no clear evidence for wage floors formed by collectively bargained low wage brackets which would operate as minimum wages for different groups of workers.

Zusammenfassung

Der vorliegende Artikel untersucht die Lohnstruktur in unterschiedlichen Regimen des deutschen Tarifverhandlungssystems. Auf Grundlage der Gehalts- und Lohnstrukturerhebung 2001 werden Lohnverteilungen für verschiedene Arbeitnehmergruppen mittels Kerndichteschätzungen, Varianzzerlegungen und Lohnregressionen analysiert. Im Vergleich zu individuellen Arbeitsverträgen schlägt sich die Anwendung eines Flächen- oder Firmentarifvertrags grundsätzlich in einem höheren Lohnniveau und geringerer unbedingter sowie residualer Lohndispersion nieder. Die Effekte für die verschiedenen Arbeitnehmergruppen sind jedoch in erheblichem Maße heterogen. Systematische Evidenz für einen Mindestlohncharakter von Tariflöhnen, der eine asymmetrische Stauchung der Lohnverteilung von unten implizierte, findet sich nicht.

JEL classification

J31, J51, J52