, Volume 8, Issue 3, pp 236-249

Ontologies of the Future and Interfaces for All: Archaeological Databases for the Twenty-First Century

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Abstract

Archaeological database management systems serve the basic and important functions of ordering, archiving, and disseminating archaeological data. The increased availability of computers and data storage over the past two decades has enabled the exponential growth of archaeological databases and data models. Despite their importance and ubiquity, archaeological database systems are rarely the subject of theoretical analysis within the discipline due to their “black box” nature and the perceived objectivity of computerized systems. Inspired by H. Martin Wobst’s meditations on materiality and disciplinary ethics, in this paper I explore how archaeological database systems structure archaeological interpretation and disciplinary practice. In turn, I offer suggestions for how archaeological database systems can better support pressing anthropological research topics of the 21st century including multivocality, participatory research and ethics, social memory, and social complexity studies.

Résumé

Les systèmes de gestion de base de données archéologiques remplissent des fonctions élémentaires importantes consistant à ordonner, archiver et disséminer les données archéologiques. La présence croissante d’ordinateurs et de solutions de stockage de données au cours des deux dernières décennies a permis un accroissement exponentiel des bases de données archéologiques et des modèles de données. En dépit de leur importance et de leur ubiquité, les systèmes de bases de données archéologiques font rarement l’objet d’analyses théoriques au sein de la discipline en raison de leur caractère de « boîte noire » et de l’objectivité perçue des systèmes informatiques. Les méditations de H. Martin Wobst sur la matérialité et l’éthique de la discipline ont inspiré cet article dans lequel j’explore la façon dont les systèmes de bases de données archéologiques structurent l’interprétation archéologique et les pratiques de la discipline. Ce faisant, j’offre des suggestions sur la façon dont les systèmes de bases de données archéologiques peuvent appuyer de manière plus efficace la recherche anthropologique courante sur les sujets d’intérêt du 21e siècle dont la multivocalité, la recherche et l’éthique participatives, la mémoire sociale et les études de la complexité sociale.

Resumen

Los sistemas de gestión de bases de datos arqueológicos sirven para las funciones básicas e importantes de ordenar, archivar y difundir los datos arqueológicos. La creciente disponibilidad de ordenadores y almacenamiento de datos a lo largo de las dos últimas décadas ha permitido el crecimiento exponencial de las bases de datos arqueológicos y de modelos de datos. A pesar de su importancia y ubicuidad, los sistemas de bases de datos arqueológicos son raras veces el objeto del análisis teórico dentro de la disciplina debido a su naturaleza de “caja negra” y la objetividad percibida de los sistemas informatizados. Inspirado por las meditaciones de H. Martin Wobst sobre la materialidad y la ética disciplinaria, en el presente documento exploro cómo los sistemas de bases de datos arqueológicos estructuran la interpretación arqueológica y la práctica disciplinaria. A su vez, ofrezco sugerencias sobre cómo los sistemas de bases de datos arqueológicos pueden apoyar mejor los temas acuciantes de la investigación antropológica del siglo XXI, incluidos los estudios sobre multivocalidad, investigación participativa y ética, memoria social y complejidad social.