, Volume 7, Issue 1, pp 295-297
Date: 30 Mar 2011

Shepherding Science & Technology Studies Beyond Matthew and Matilda

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Abstract

From the perspective of a scholar invested in understanding how racial politics influence the ways technoscientific artifacts, practices, and knowledge continually reshape multiple social configurations, I find Dr. Hofmänner’s paper to be a welcome and important contribution. By moving beyond Robert K. Merton’s Matthew Effect and Margaret W. Rossiter’s Matilda Effect to interrogate the manner in which Western ways of thinking historically dominate flows of scientific knowledge production, Hofmänner’s essay shifts and refocuses the collective analytical lens of Science & Technology Studies to acknowledge and accept the roles that Africa—materially, conceptually, and metaphorically—has played and will play in the production of regimes of scientific truth, authenticity, and expertise.

Résumé

Du point de vue du chercheur consacré à comprendre comment la politique raciale influence la façon dont les artefacts technoscientifiques, les pratiques et les connaissances remodèlent sans cesse les multiples configurations sociales, je considère que l'étude du Dr Hofmänner constitue une contribution opportune et importante. En allant au-delà de l'Effet Mathieu de Robert K. Merton et de l'Effet Matilda de Margaret W. Rossiter pour interroger la manière dont les modes de pensée occidentale dominent historiquement la circulation de la production des connaissances scientifiques, l'essai du Dr Hofmänner modifie et recentre l'objectif analytique collectif des sciences et des études technologiques afin de reconnaître et d'accepter les rôles que l'Afrique, d'un point de vue matériel, conceptuel, et métaphorique, a joué et jouera dans la production de régimes en matière de vérité scientifique, d'authenticité, et d'expertise.

Resumen

Desde la perspectiva de un académico dedicado a entender la influencia que ejerce la política racial en la forma en que los artefactos tecno-científicos, las prácticas y los conocimientos conforman continuamente las distintas configuraciones sociales, doy la bienvenida al trabajo del Dr. Hofmänner por considerarlo una importante aportación. Yendo más allá del efecto Matthew de Robert K. Merton y del efecto Matilda de Margaret W. Rossiter con el fin de cuestionar la manera en que el pensamiento occidental domina históricamente los flujos de producción del conocimiento científico, el ensayo de Hofmänner se desvía y reenfoca la lente colectiva analítica de los estudios de Ciencia y Tecnología para reconocer y aceptar el papel (tanto material, como conceptual y metafórico) que ha tenido y tendrá África en la producción de sistemas de verdad científica, de autenticidad y conocimientos.