, Volume 7, Issue 1, pp 75-96,
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How to Queer the Past Without Sex: Queer Theory, Feminisms and the Archaeology of Identity

Abstract

A queer archaeology is often equated to looking for ancient homosexuality. As a challenge to heteronormative practice, queer theory, instead, provides a framework for engaging with all aspects of identity formation and the processes and behaviors that mediate it. This article examines two primary points: (1) queer theory’s relationship to feminist practice and archaeology and (2) its application to the construction and production of difference among ancient Maya commoners. Through this analysis, I explore how investigations of identity and status can and should be part of a queer analysis. Work at the Northeast Group, part of the site of Chan, Belize illustrates how focus on internal class composition, specifically change through time, “queers” traditional models of ancient Maya class formation.

Résumé

Le concept d’archéologie allosexuelle (queer, en Anglais) est souvent assimilé à la recherche de l’homosexualité dans l’antiquité. Remettant en cause les pratiques hétéronormatives, la théorie allosexuelle propose plutôt un cadre permettant d’aborder tous les aspects de la formation de l’identité ainsi que les processus et les comportements qui en sont les médiateurs. Cet article examine deux points : 1. la relation de la théorie allosexuelle aux pratiques féministes et à l’archéologie, et 2. son application à la construction et à la production de différence chez l’ancien peuple Maya. Au travers de cette analyse, j’explore les raisons pour lesquelles les recherches sur l’identité et le statut peuvent et doivent être intégrées à une analyse allosexuelle. Le travail au Northeast Group, qui constitue une partie du site de Chan au Bélize, illustre comment la focalisation sur la composition interne des classes, et plus particulièrement son évolution, « allosexualise » les modèles traditionnels de formation des classes chez les anciens Mayas.

Resumen

Cuando se habla de arqueología de la homosexualidad se la imagina a menudo buscando homosexualidad ancestral. En cambio, como reto para la práctica heteronormativa, la teoría de la homosexualidad proporciona un marco para abordar todos los aspectos de la formación de identidades, así como los procesos y los comportamientos que median en ella. En este artículo se analizan dos puntos: 1. la relación de la teoría de la homosexualidad con la práctica y la arqueología feminista y; 2. su aplicación en la interpretación y la producción de las diferencias entre los antiguos plebeyos mayas. A través de este análisis, analizo por qué las investigaciones de identidad y de estatus pueden y deberían formar parte de un análisis sobre homosexualidad. Los trabajos en el Grupo del Noroeste, que forma parte del yacimiento de Chan en Belice demuestran que el enfoque en la composición interna de clases modifica a través del tiempo los modelos tradicionales homosexuales de la formación de clase de los antiguos mayas.