, Volume 7, Issue 1, pp 56-74,
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Date: 20 Oct 2010

Is Androcentric Archaeology Really About Men?

Abstract

The article starts with a discussion of the relation between feminist archaeology and gender archaeology followed by a short account of how androcentrism may influence on archaeological research. By exploring two representative examples I will argue that androcentric archaeology mainly reproduces stereotype images of men and do not provide much new or real knowledge about prehistoric men or understandings of masculinity. Consequently, there is a need to study prehistoric men as gendered and I will argue that to include studies in men and masculinity into a gender archaeology based on feminist theory might challenge androcentric archaeological studies just as much as to study women in prehistory.

Résumé

Cet article débute par une analyse de la relation entre l’archéologie féministe et l’archéologie de genre, suivie d’un court exposé portant sur la manière dont l’androcentrisme peut influencer la recherche archéologique. Par l’exploration de deux exemples représentatifs, je démontrerai que l’archéologie androcentrique reproduit principalement les images stéréotypées des hommes et n’apportent que peu de connaissances nouvelles ou réelles concernant les hommes préhistoriques ou la compréhension de la masculinité. Par conséquent, il est nécessaire d’étudier les hommes préhistoriques en tant qu’êtres sexués, et je démontrerai qu’inclure les études portant sur les hommes et la masculinité dans une archéologie de genre basée sur la théorie féministe est tout autant susceptible de remettre en question les études archéologiques androcentriques qu’étudier les femmes dans la préhistoire.

Resumen

Este artículo comienza con un debate sobre la relación entre la arqueología feminista y la arqueología de género, seguido de una breve narración de cómo el androcentrismo puede influir en las investigaciones arqueológicas. Analizando dos ejemplos representativos, arguyo que la arqueología androcéntrica reproduce básicamente estereotipos sobre los hombres y no ofrece mucho conocimiento nuevo o real sobre los hombres prehistóricos ni sobre la comprensión de la masculinidad. Por tanto, es necesario estudiar a los hombres prehistóricos desde la base del género, y postulo que la inclusión de los estudios sobre los hombres y la masculinidad en una arqueología de género basada en la teoría feminista podría hacer peligrar los estudios arqueológicos androcéntricos, de la misma forma que lo haría el estudiar a las mujeres en la prehistoria.

This article is based on parts of a PhD-thesis in progress with the working title “Warriors and other Men. Notions of Masculinity from the Bronze Age to the Iron Age expressed through burials, 1100 BC–400 AD” (Skogstrand in prep.).