, Volume 6, Issue 2, pp 301-326,
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Googling the Grey: Open Data, Web Services, and Semantics

Abstract

Primary data, though an essential resource for supporting authoritative archaeological narratives, rarely enters the public record. Lack of primary data publication is also a major obstacle to cultural heritage preservation and the goals of cultural resource management (CRM). Moreover, access to primary data is key to contesting claims about the past and to the formulation of credible alternative interpretations. In response to these concerns, experimental systems have implemented a variety of strategies to support online publication of primary data. Online data dissemination can be a powerful tool to meet the needs of CRM professionals, establish better communication and collaborative ties with colleagues in academic settings, and encourage public engagement with the documented record of the past. This paper introduces the ArchaeoML standard and its implementation in the Open Context system. As will be discussed, the integration and online dissemination of primary data offer great opportunities for making archaeological knowledge creation more participatory and transparent. However, different strategies in this area involve important trade-offs, and all face complex conceptual, ethical, legal, and professional challenges.

Résumé

Les données primaires, bien que sources d’information essentielles pour étayer les récits archéologiques faisant autorité, deviennent rarement de notoriété publique. L’absence de publication des données primaires est également un obstacle majeur pour la préservation du patrimoine culturel et pour les objectifs de gestion des informations culturelles. En outre, l’accès aux données primaires est un élément crucial pour contester les affirmations sur le passé et formuler d’autres interprétations plausibles. En réponse à ces préoccupations, les systèmes expérimentaux ont mis en œuvre un certain nombre de stratégies pour soutenir la publication en ligne des données primaires. La diffusion de données en ligne peut être un outil puissant pour répondre aux besoins des professionnels de gestion des informations culturelles, établir une meilleure communication et développer des liens de collaboration avec des collègues dans les milieux universitaires, ainsi que pour favoriser la participation du public envers la documentation du passé reposant sur des recherches sérieuses. Cette étude présente la technologie de référence ArchaeoML et sa mise en œuvre dans le système Open Context. Comme on le verra, l’intégration et la diffusion en ligne de données primaires offrent de grandes possibilités pour rendre la création des connaissances archéologiques plus participative et transparente. Toutefois, les différentes stratégies dans ce domaine impliquent d’importants compromis, et tous font face à des défis complexes d’ordre conceptuel, éthique, juridique et professionnel.

Resumen

Aunque los datos básicos constituyen un recurso de apoyo esencial para las narrativas arqueológicas acreditadas, rara vez entran en el registro público. La no publicación de los datos básicos es un obstáculo importante para preservar el patrimonio cultural y los objetivos de la gestión de recursos culturales. Es más, el acceso a los datos básicos es clave para responder a reclamaciones sobre el pasado y para formular interpretaciones alternativas y creíbles. En respuesta a estas preocupaciones, sistemas experimentales han puesto en marcha una serie de estrategias para fomentar la publicación en línea de los datos básicos. La difusión de los datos en línea puede ser una poderosa herramienta para cubrir las necesidades de los profesionales de la gestión de recursos culturales, establecer una comunicación mejor y nexos de colaboración con los compañeros en los entornos académicos y fomentar el compromiso público con el registro documentado del pasado. Este trabajo presenta el estándar ArchaeoML y su implementación en el sistema Open Context. Según se argumenta, la integración y la difusión en línea de los datos básicos ofrecen grandes oportunidades para lograr que la creación de conocimientos arqueológicos sea más participativa y transparente. No obstante, las distintas estrategias en este campo implican importantes pros y contras, y todas encaran complejos retos conceptuales, éticos, legales y profesionales.