, Volume 6, Issue 2, pp 372-400,
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Date: 30 Jun 2009

The Archaeology of Myth: Rock Art, Ritual Objects, and Mythical Landscapes of the Klamath Basin

Abstract

Recent research in the Klamath Basin has shown that rock art and landscape are intimately connected, mutually informed by indigenous notions of sacred places. Modeling this landscape has been possible through an understanding of Klamath–Modoc myth. This has led some researchers to derive general interpretations of the rock art that are largely in agreement with Klamath–Modoc spiritual beliefs. I take this approach a step further and propose interpretations for specific rock art images and ritual objects, arguing that oral traditions harbor the fundamental logic that underpinned shamanic rituals that led to the creation of these paraphernalia.

Résumé

Une recherche récente dans le basin de Kalmath a montré que l’art rupestre et le paysage sont intimement liés, mutuellement marqués par les notions indigènes d’endroits sacrés. Il a été possible de modéliser ce paysage grâce à une compréhension du mythe de Klamath-Modoc. Cela a permit à certains chercheurs de tirer des interprétations générales de l’art rupestre qui sont en grande partie en accord avec les croyances spirituelles de Klamath-Modoc. Je considère cette approche plus en avant et je propose des interprétations pour les images rupestres spécifiques et objets rituels, soutenant que les traditions orales entretiennent la logique fondamentale qui a étayé les rituels chamaniques qui ont permit la création de ces attirails.

Resumen

Recientes investigaciones en el Klamath Basin han demostrado que el arte rupestre y el paisaje están íntimamente relacionados y que se han conformado mutuamente a través de las creencias indígenas sobre los lugares sagrados. El modelado de este paisaje ha sido posible gracias a que hemos comprendido el mito de Klamath-Modoc. Esto ha llevado a algunos investigadores a hacer interpretaciones del arte rupestre muy en consonancia con las creencias espirituales de Klamath-Modoc. Llevando este enfoque un paso más allá, propongo interpretaciones para las imágenes específicas del arte rupestre y los objetos rituales, argumentando que las tradiciones orales recogen la lógica fundamental subyacente a los rituales chamánicos que han dado origen a la creación de esta parafernalia.