, Volume 116, Issue 1, pp 71-83
Date: 06 Oct 2010

Inflammatory breast carcinoma and locally advanced breast carcinoma: characterisation with MR imaging

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Abstract

Purpose

This study was done to identify the typical magnetic resonance (MR) imaging findings of inflammatory breast carcinoma (IBC) in comparison with noninflammatory locally advanced breast carcinoma (LABC).

Materials and methods

MR images of 30 patients with IBC (T4d) were compared with those of a cohort of 30 patients with LABC (T3/T4a–c). The age distribution was approximately equal in the two groups. MR images were assessed for the following features: skin thickening (>4 mm), skin oedema, architectural distortion, enhancement pattern (mass-like/non-mass-like), time-signal intensity curve (continuous-persistent type/wash-out type), skin enhancement. Fisher’s exact text was used to compare MR imaging appearances of IBC and LABC (significant p value <0.05).

Results

Skin involvement and enhancement pattern differed between groups: skin thickening was present in 16/30 IBC (53%) vs 8/30 LABC cases (27%, p=0.06), skin oedema was present in 26/30 IBC (87%) vs 8/30 LABC (27%, p < 0.0001), and skin enhancement in 10/30 IBC (33%) vs 2/30 LABC (7%, p=0.02); non-mass-like enhancement was present in 22/30 IBC (73%) vs 12/30 LABC (40%, p=0.02).

Conclusions

IBC is a distinct clinical and pathological entity resulting in typical MR imaging features. Skin changes (thickening, oedema, enhancement) related to neoplastic involvement of the dermal lymphatics are suggestive of IBC and should prompt a skin biopsy to confirm or rule out the diagnosis.

Riassunto

Obiettivo

Obiettivo di questo lavoro è stato verificare l’esistenza di rilievi in risonanza magnetica (RM) specifici di carcinoma infiammatorio e dimostrarne l’accuratezza nella differenziazione del carcinoma infiammatorio (IBC) rispetto al tumore mammario localmente avanzato (LABC).

Materiali e metodi

Le indagini RM mammarie di 30 pazienti con carcinoma infiammatorio (T4d) sono state esaminate confrontandole con quelle del gruppo di controllo costituito da 30 pazienti con carcinoma localmente avanzato non infiammatorio T3/T4a–c). L’età delle pazienti era distribuita in maniera analoga nei due gruppi. Gli aspetti RM analizzati sono stati: ispessimento della cute (>4 mm), edema cutaneo, distorsione architetturale, pattern di impregnazione (tipo massa/tipo non-massa), curva dell’intensità di segnale nel tempo (tipo continuativo/persistente/tipo wash-out), impregnazione della cute. Il test esatto di Fischer è stato utilizzato per confrontare i rilievi RM nei casi di carcinoma infiammatorio rispetto a quelli di carcinoma localmente avanzato (significatività p<0,05).

Risultati

Comparando i rilievi RM nel carcinoma infiammatorio rispetto al tumore localmente avanzato sono state osservate significative differenze per quanto riguarda le alterazioni cutanee — più frequenti nel carcinoma infiammatorio — e il pattern di impregnazione. In particolare, ispessimento cutaneo si è rilevato in 16/30 (53%) IBC vs 8/30 (27%) LABC (p=0,06), edema cutaneo era presente in 26/30 (87%) IBC vs 8/30 (27%) LABC (p<0,0001), impregnazione della cute in 10/30 (33%) IBC vs 2/30 (7%) LABC (p=0,02); impregnazione diffusa tipo non-massa in 22/30 (73%) IBC vs 12/30 (40%) LABC (p=0,02).

Conclusioni

Il carcinoma infiammatorio rappresenta un’entità clinica e biologica distinta dal carcinoma localmente avanzato risultante in peculiari rilievi RM. Le alterazioni della cute (ispessimento, edema, impregnazione) sostenute dall’infiltrazione neoplastica dei linfatici del derma sono segni suggestivi di carcinoma infiammatorio e devono guidare al controllo bioptico della cute per confermare o escluderne la diagnosi.