, Volume 114, Issue 3, pp 437-447
Date: 14 Apr 2009

Acute nontraumatic adult knee pain: the role of MR imaging

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Abstract

Acute nontraumatic pain in the adult knee can be seen in many settings, such as transient bone marrow oedema syndrome (TBMOS), regional migratory osteoporosis (RMO), spontaneous osteonecrosis (SONK) and insufficiency fractures. Early differentiation among them is crucial to avoid unnecessary treatment. TBMOS and RMO are considered to be self-limiting conditions without longterm sequelae. On the other hand, the clinical course of SONK is thought to be dependent on the size of osteonecrosis. Recent data suggest the term SONK is misleading one and should be replaced. Insufficiency fractures may demonstrate a similar clinical syndrome without a history of a single traumatic injury. The imaging pathway for knee pain has evolved considerably with the advent of magnetic resonance (MR) imaging, which is very sensitive in the early depiction of bone marrow oedema. Therefore, in patients with acute nontraumatic knee pain whose radiographs are negative or inconclusive, MR imaging is the method of choice for further evaluation. This article discusses the potential aetiologies and reviews MR imaging findings of the most common disorders afflicting the subchondral knee-joint area.

Abstract

Il dolore acuto non traumatico del ginocchio nell’adulto può essere presente in molte situazioni, come la sindrome dell’edema transitorio del midollo osseo (TBMOS), l’osteoporosi migrante regionale (RMO), l’osteonecrosi spontanea (SONK) e le fratture da stress. La diagnosi differenziale precoce è importante per evitare un trattamento inutile. La TBMOS e l’osteoporosi migrante regionale sono considerate condizioni autolimitantesi prive di sequele a lungo termine. D’altra parte, si ritiene che il decorso clinico dell’osteonecrosi spontanea dipenda dall’entità dell’osteonecrosi. Dati recenti suggeriscono che il termine osteonecrosi spontanea potrebbe indurre ad errore, per cui andrebbe modificato. Le fratture da stress possono presentarsi con un’analoga sindrome clinica senza una storia di lesione traumatica. La diagnostica per immagini nel dolore del ginocchio si è notevolmente evoluta con l’avvento della risonanza magnetica (RM), che ha un’elevata sensibilità nella identificazione precoce dell’edema midollare. Quindi, in pazienti con dolore acuto non traumatico del ginocchio i cui radiogrammi sono negativi o dubbi, l’RM è il metodo di scelta per ulteriori indagini. Questo articolo discute la potenziale eziologia e riesamina i reperti RM delle patologie più comuni dell’area sub-condrale dell’articolazione del ginocchio.