, Volume 113, Issue 7, pp 968-977
Date: 13 Sep 2008

Detection of incidental vertebral fractures on routine lateral chest radiographs

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Abstract

Purpose

This study sought to assess the usefulness of routine lateral chest radiographs for detecting unrecognised vertebral compression fractures.

Materials and methods

We prospectively selected outpatients without symptoms or risk factors for osteoporosis who underwent chest radiography for different clinical indications. Two independent reviewers with different levels of experience assessed the radiographs for vertebral deformities and graded them as mild, moderate and severe according to the semiquantitative Genant Index. The kappa statistic was used to evaluate interobserver agreement and verify the reproducibility of this method. The prevalence of vertebral fractures observed was compared with that recorded in the official radiology reports.

Results

Our study involved 145 patients (73 men, 72 women; age range 50–86 years, mean age 67.5). Clinically relevant vertebral fractures were seen in 18/145 patients (12.4%). These were moderate in 13 patients and severe in five, and single in 12 patients and multiple in six. Interobserver agreement was very high (κ=0.9). Only 11% of these fractures were recorded in the official reports.

Conclusions

Lateral chest radiographs could be effective for assessing previously unknown vertebral compression fractures in individuals without clinical evidence or risk factors for osteoporosis.

Riassunto

Obiettivo

Verificare l’utilità del radiogramma laterale del torace eseguito per altre indicazioni nella identificazione di fratture vertebrali osteoporotiche non note.

Materiali e metodi

Abbiamo prospetticamente selezionato i pazienti ambulatoriali senza sintomi né fattori di rischio per osteoporosi sottoposti ad esame radiografico del torace per varie indicazioni. Due radiologi con differenti livelli di esperienza hanno separatamente ricercato le anomalie vertebrali presenti in tali pazienti e le hanno classificate in lievi, moderate e severe secondo l’indice semiquantitativo di Genant. Abbiamo usato il k statistico per valutare la variabilità interosservatore e verificare la riproducibilità del metodo. Abbiamo paragonato la prevalenza delle fratture vertebrali osservata con quella delle fratture menzionate nei referti ufficiali.

Risultati

La nostra popolazione risulta composta da 145 pazienti (73 M, 72 F; range di età 50–86 anni, età media 67,5 anni). Diciotto pazienti (18/145=12,4%) presentavano fratture vertebrali clinicamente rilevanti: moderate 13 pazienti, severe 5; fratture singole in 12 pazienti, multiple in 6. La concordanza tra i due esaminatori e stata molto elevata (κ=0,9). Solo l’11% di tali fratture era stata riportata nei referti ufficiali.

Conclusioni

Il radiogramma toracico laterale può rappresentare un vantaggioso sistema per identificare le fratture vertebrali osteoporotiche non note in una popolazione asintomatica e senza fattori di rischio per osteoporosi.