, Volume 112, Issue 5, pp 637-659

Imaging techniques for the vulnerable coronary plaque

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Abstract

The goal of this article is to illustrate the main invasive and noninvasive diagnostic modalities to image the vulnerable coronary plaque, which is responsible for acute coronary syndrome. The main epidemiologic and histological issues are briefly discussed in order to provide an adequate background. Comprehensive coronary atherosclerosis imaging should involve visualization of the entire coronary artery tree and plaque characterization, including three-dimensional morphology, relationship with the lumen, composition, vascular remodelling and presence of inflammation. No single technique provides such a comprehensive description, and no available modality extensively identifies the vulnerable plaque. In particular, we describe multislice computed tomography, which at present seems to be the most promising noninvasive tool for an exhaustive image-based quantification of coronary atherosclerosis.

Riassunto

Con questo articolo si vogliono illustrare le principali metodiche di imaging invasivo e non invasivo, che si prefiggono di identificare la placca vulnerabile coronarica, responsabile delle sindromi coronariche acute. Sono stati brevemente analizzati gli aspetti epidemiologici ed anatomo-patologici di maggiore rilievo allo scopo di fornire un adeguato background culturale. Un imaging onnicomprensivo della malattia aterosclerotica coronarica dovrebbe essere in grado di visualizzare l’intero albero coronarico e caratterizzare la placca nei suoi vari aspetti quali la morfologia tridimensionale, il rapporto con il lume, la composizione tessutale, il rimodellamento vascolare e la presenza di infiammazione. Nessuna tecnica riesce singolarmente a fornire un quadro talmente completo e nessuna modalità disponibile identifica in modo inequivocabile la placca vulnerabile. Particolare attenzione è stata rivolta alla tomografia computerizzata multistrato, che sembra, al momento, la tecnica piú promettente nel panorama delle metodiche non invasive per la quantificazione complessiva per immagini della malattia aterosclerotica coronarica.