Date: 24 Jul 2010

‘Doing Something Positive’: Volunteers’ Experiences of the Well-Being Benefits Derived from Practical Conservation Activities in Nature

Rent the article at a discount

Rent now

* Final gross prices may vary according to local VAT.

Get Access

Abstract

There is a strong tradition in Britain of volunteering involving a wide range of activities and organisations. Increasingly volunteering is seen as a way of benefiting health and building sustainable communities. In a study in 2007 we aimed to address the research questions: what are the motivations for, barriers to, and benefits of formal practical environmental volunteering for those individuals involved? Qualitative and quantitative data collection was undertaken while spending a day each with ten volunteer groups as they undertook their practical conservation activities. In this paper we focus primarily on the physical, mental and social well-being benefits that volunteers derived from their activities. Our research involved 88 people volunteering regularly in a range of places from scenic natural landscapes to urban green spaces in northern England and southern Scotland. Respondents described a range of benefits they gained from their involvement including improved fitness, keeping alert, meeting others and reducing stress levels. We suggest that practical environmental volunteering has flexibility in the types of activity available and the time scale in which activities are undertaken and therefore can provide a range of physical, social and mental well-being benefits to people with very differing abilities and from different socio-economic backgrounds.

Résumé

la Grande-Bretagne bénéficie d’une forte tradition du bénévolat impliquant un large éventail d’activités et d’organisations. Le bénévolat est de plus en plus considéré comme un moyen de profiter à la santé et de créer des communautés durables. Dans une étude de 2007, nous avons cherché à répondre aux questions de recherche: quelles sont les motivations, les obstacles et les bénéfices de la pratique formelle du bénévolat environnemental pour les personnes concernées? Une collecte de données qualitatives et quantitatives a été effectuée au cours d’une journée passée avec dix groupes de bénévoles tandis qu’ils menaient leurs activités concrètes de conservation. Dans cette étude, nous mettons principalement en évidence les bienfaits du bien-être sur le plan physique, mental et social que les bénévoles retirent de leurs activités. Notre recherche a concerné 88 bénévoles réguliers dans différents lieux, allant des paysages naturels pittoresques aux espaces verts urbains, situés dans le nord de l’Angleterre et le sud de l’Écosse. Les personnes interrogées ont décrit divers bienfaits qu’elles retiraient de leur participation, notamment une meilleure condition physique, le maintien de la vigilance, les rencontres avec les autres personnes et la réduction des niveaux de stress. Nous avançons que la pratique du bénévolat environnemental permet une certaine flexibilité dans les types d’activités proposées et dans les délais pour réaliser les activités, et qu’elle peut donc apporter divers bienfaits en termes de bien-être sur le plan physique, mental et social pour des personnes aux compétences très différentes, issues de milieux socio-économiques variées.

Zusammenfassung

Ehrenamtliche Tätigkeiten in einer Reihe von unterschiedlichen Bereichen und Organisationen ist eine große Tradition in Großbritannien. Gemeinnützige Tätigkeiten werden zunehmend als ein Mittel zur Förderung der Gesundheit und zur Errichtung nachhaltiger Gemeinden betrachtet. In einer in 2007 durchgeführten Studie behandelten wir die folgenden Forschungsfragen: Was motiviert die Personen zur Ausführung formeller, praktischer, ehrenamtlicher Tätigkeiten im Umweltbereich und welche Hindernisse und Vorteile bringen diese Tätigkeiten mit sich? Wir begleiteten zehn Gruppen ehrenamtlich Tätiger jeweils einen Tag lang bei ihren praktischen Umweltschutztätigkeiten und sammelten dabei qualitative und quantitative Daten. In diesem Beitrag konzentrieren wir uns vornehmlich auf die Vorteile für das physische, psychische und gesellschaftliche Wohlbefinden der ehrenamtlich Tätigen aufgrund ihrer Arbeit. Unsere Studie umfasste 88 Personen, die regelmäßig an verschiedenen Orten - von schönen natürlichen Landschaften bis hin zu städtischen Grünflächen - in Nordengland und Südschottland ehrenamtliche Tätigkeiten ausübten. Die Befragten beschrieben eine Reihe von Vorteilen, die ihnen ihr Engagement brachte, zum Beispiel verbesserte Fitness, erhöhte Aufmerksamkeit, das Kennenlernen neuer Leute und die Minderung von Stress. Wir zeigen, dass praktische gemeinnützige Tätigkeiten im Umweltbereich in Bezug auf die möglichen Aktivitäten und die Zeitplanung flexibel sind und daher Personen, die über sehr unterschiedliche Fähigkeiten verfügen und aus unterschiedlichen sozioökonomischen Verhältnissen kommen, eine Reihe von physischen, psychischen und gesellschaftlichen Vorteilen bieten können.

Resumen

En Gran Bretaña existe una arraigada tradición de voluntariado que implica numerosas actividades y organizaciones. Cada vez más el voluntariado se considera una actividad beneficiosa para la salud y para crear comunidades sostenibles. En un estudio de 2007 buscábamos respuestas a las siguientes preguntas: ¿Qué motivaciones, barreras y ventajas plantea el voluntariado oficial de medio ambiente para las personas participantes? Recopilamos datos cualitativos y cuantitativos mientras pasamos un día cada uno con diez grupos de voluntariado que realizaban actividades prácticas de conservación. En este trabajo nos centramos sobre todo en las ventajas y el bienestar físico, mental y social que los voluntarios obtenían de sus actividades. Nuestro estudio incluía a 88 personas que, periódicamente, trabajan como voluntarios en distintos lugares, desde espectaculares parajes naturales a espacios verdes urbanos del norte de Inglaterra y el sur de Escocia. Los encuestados describían las ventajas que obtenían de su participación: mejor forma física, el mantenimiento de la atención, conocer gente y eliminar el estrés. Lo que sugerimos es que el voluntariado medioambiental ofrece gran flexibilidad por los tipos de actividades disponibles y la escala en la que se realizan las actividades y que, por tanto, puede proporcionar una serie de ventajas físicas, sociales y mentales a personas con distintas capacitaciones y extractos socioeconómicos.

摘要

在英国,志愿参与范围广泛的活动和组织是一个优良传统。积极的志愿服务被认为是一种有利于健康和建设可持续社区的方式。在2007年的研究中,我们旨在解决的问题是:对于那些参与活动的个人而言,正规的环保志愿服务的动机、障碍和益处是什么?当时,我们一天和10个志愿者小组一起,在其开展保护活动时收集定性和定量数据。本文主要侧重于探讨志愿者通过参加志愿活动在身体、精神和社会幸福感方面所获得的益处。我们的研究包括88名志愿者在英格兰北部和苏格兰南部的各种自然景观和城市绿色空间定期参与志愿活动。受访者描述了他们从参与这些活动中所获得的益处,包括强身健体、提高警惕、结交朋友和缓解压力。我们建议,环保志愿服务应在活动的类型和时间上具有灵活性,进而使不同能力、不同社会经济背景的人享有身体、精神和社会幸福感方面的益处。

概要

イギリスでは、広範囲の活動を行う組織力がある伝統的なボランティアが存在する。そしてボランティアとは、次第に健康のために持続可能な共同体を構築する手段であると考えられるようになってきた。2007年の研究では、次のような研究問題に取り組んだ。活動に関わる個人の動機は何か、個人にとって実践的なボランティア活動環境の利点とは何かである。本研究では、実践的に継続的な活動に取り組むボランティア10団体の1日の活動についての質的かつ量的なデータを収集した。本論文では、主としてボランティア活動から生じる物理的、精神的、社会的な福利厚生に焦点を合わせる。本研究では、北イギリスと南スコットランドにおける景色の良い自然な風景から都市の緑地までの様々な場所において定期的にボランティア活動を行う88名のボランティアを調査した。回答者は、健康改善、注意新心、他者との接触、ストレスの軽減に関する領域の利点について答えた。ボランティアを行う実践的な環境においては、活動の種類と活動を実践するタイムスケールに応じて柔軟に対処することを提起する。そうすることによって、異なる社会経済的背景における異なる能力を持つ人々に対して、物理的、社会的、精神的な福利を提供することができると考える。

ملخص

هناك تقليد قوي في بريطانيا للعمل التطوعي يشمل مجموعة واسعة من الأنشطة والمنظمات. يعتبر تزايد العمل التطوعي طريقة مفيدة للصحة وبناء مجتمعات مستدامة. في دراسة أجريت في عام 2007 كنا تهدف إلى معالجة أسئلة البحث: ما هي الدوافع ، العوائق، فوائد للعمل التطوعي البيئي العملي الرسمي لأولئك الأفراد المشاركين؟ تم جمع بيانات نوعية و كمية بينما كنا نمضي يوم مع كل عشر مجموعات متطوعة أثناء إجراءهم أنشطة الحماية العملية. نركز في هذا البحث أساساً على الفوائد البدنية، العقلية والرفاء الإجتماعي التي يستمدها المتطوعين من أنشطتهم. شمل بحثنا 88 شخص يعملون بالعمل التطوعي بشكل منتظم في مجموعة من الأماكن من المناظر الطبيعية الخلابة للمساحات الخضراء الحضرية في شمال إنجلترا وأسكتلندا الجنوبية. وصف المجيبين مجموعة من الفوائد المكتسبة من مشاركتهم بما في ذلك تحسين اللياقة البدنية ، حالة الإنتباة ، مقابلة الآخرين والحد من مستويات التوتر. نحن نقترح أن العمل التطوعي البيئي العملي له مرونة في أنواع الأنشطة المتاحة و مقياس الوقت الذي تجري فيه الأنشطة، ولذلك يمكن أن يوفر مجموعة من الفوائد البدنية والإجتماعية و الرفاهية العقلية للأشخاص ذوي القدرات المختلفة جداً ومن مختلف الخلفيات الإجتماعية-الإقتصادية.