, Volume 35, Issue 1, pp 1-11,
Open Access This content is freely available online to anyone, anywhere at any time.
Date: 21 Dec 2010

Don’t shoot the messenger. A pragmaphilological approach to birchbark letter no. 497 from Novgorod


The article analyses the communicative function and linguistic form of Novgorod birchbark letter no. 497 (N497) within a pragmaphilological framework. By applying a function-to-form mapping and taking into account the graphic representation of the text, I propose a new reading, in which the messenger plays a central role in the communication chain and in which the spoken word continuously interacts with the production and interpretation of the written document. This makes N497 a ‘communicatively heterogeneous’ text, a recently identified category of birchbark letters which deserves special attention in the wider field of historical pragmatics.


Статья посвящена прагмафилологическому анализу коммуникативной функции и языковой формы новгородской берестяной грамоты № 497. Исходя из соответствия функции и формы и принимая во внимание графические характеристики грамоты, предлагается новая интерпретация документа с акцентом на своеобразный статус посыльного в коммуникативной цепи и устный фактор в берестяной переписке. Грамота № 497 является ‘коммуникативно неоднородным’ текстом, относясь к недавно выявленной категории берестяных грамот, которая заслуживает серьезного внимания как объект исторической прагматики.

I am greatly indebted to Daniel E. Collins, The Ohio State University, Egbert Fortuin, Leiden University, and Alexey A. Gippius, Institut slavjanovedenija RAN, for commenting on earlier drafts of this article.