, Volume 33, Issue 3, pp 319-345,
Open Access This content is freely available online to anyone, anywhere at any time.
Date: 11 Sep 2009

Velmezova, E.: Les lois du sens: la sémantique marriste (Slavica Helvetica, 77), Bern, etc. Peter Lang, 2007, 392 pp.

Abstract

The discussion of Velmezova’s epistemological analysis of Marrism focuses on four questions: what did Marr say, where did his views come from, why did they gain acceptance, and do Velmezova’s findings affect Marr’s place in the history of linguistics?

Velmezova treats Marrism as the application to language of the historical approach to the human sciences that dominated 1920s Soviet Marxist thought. Viewed in this light, Marr’s theories are more coherent and less idiosyncratic than in their usual presentation. His central underlying tenet was the law of diffuse semantics: in the course of the evolution of mankind, amorphous unarticulated meanings have developed into well-defined units that can be combined into complex articulated messages. The law is a particular instance of a general evolutionary principle formulated by Herbert Spencer.

Applying both Sylvain Auroux’s principle of epistemological neutrality and Patrick Sériot’s conception of air du temps, Velmezova includes non-scientific elements in her source material while limiting its epistemological environment to intellectual discourse, risking to neglect any non-intellectual sources of Marrism and factors explaining its acceptance, such as Caucasian politics, university politics and Marr’s private life. This prevents Velmezova’s results from prompting a radical revision of Marr’s present image.

Аннотация

Эпистемологический анализ Нового учения о языке Н. Я. Марра в книге Е. В. Вельмезовой может обсуждаться по вопросам: В чем суть марровского учения? Каковы его истоки? Почему оно получило признание? Какое отношение имеют результаты исследования к положению Марра в истории языкознания?

В работе Вельмезовой учение Марра трактуется не просто как отрасль языкознания, а скорее как применение к языку популярного среди марксистских интеллигентов 20-х гг. прошлого века единого исторического подхода к гуманитарным наукам. В этом отношении, взгляды Марра оказываются более состоятельными—и менее эксцентричными–Цчем в их обыкновенной трактовке. Главным принципом марризма, по-видимому, является закон диффузной семантики: в ходе прогресса человечества, по мнению Марра, неоформленные семантические единицы первобытного языка постепенно развиваются в четкие единицы мышления, поддающиеся сочетанию в комплексных сочлененных сообщениях. Закон можно рассматривать как особый случай общей эволюционной закономерности, сформулированной Гербертом Спенсером.

Придерживаясь принципа эпистемологического нейтралитета, сформулированного Сильвеном Ору, и пользуясь понятием air du temps в понимании Патрика Серио, автор, с одной стороны, отказывается от разделения научных и ненаучных элементов, заключающихся в марровском учении, а, с другой стороны, ищет его истоки и причины его признания только в интеллектуальной среде, не считаясь с тем, что содержанию или распространению Нового учения могли способствовать и такие неинтеллектуальные факторы, как политические отношения на Кавказе, перестройки в Ленинградском университете и советских научных учреждениях, личная жизнь самого Марра, и т.д. Поэтому итоги книги не являются поводом для коренной переоценки научного значения Марра.

Unlike Van Helden (2008), the present discussion is an evaluation of the book, exploring in some depth and detail a few issues that can only be touched upon in a three-page review.—When the present paper was composed, C. Brandist’s short review of Velmezova’s book in Historiographica Linguistica (35(1/2), 2008, pp. 208–212) was not yet available to the author. Meanwhile, Velmezova has published a reply and Brandist has published a rejoinder in Historiographica Linguistica (36(1), 2009, pp. 193–197 and 199–201), respectively.