, Volume 41, Issue 2, pp 333-357
Date: 03 Dec 2010

Connecting Information with Scientific Method: Darwin’s Significance for Epistemology

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Abstract

Theories of epistemology make reference—via the perspective of an observer—to the structure of information transfer, which generates reality, of which the observer himself forms a part. It can be shown that any epistemological approach which implies the participation of tautological structural elements in the information transfer necessarily leads to an antinomy. Nevertheless, since the time of Aristotle the paradigm of mathematics—and thus tautological structure—has always been a hidden ingredient in the various concepts of knowledge acquisition or general theories of information transfer. We hold that Darwin’s Evolutionary Theory is the first scientific theory which consistently presupposes a non-tautological structure for the information transfer and, at the same time, keeps it strictly distinct from the tautological metric of scientific observation. The consequences of this technique—namely the dissociation of information from intentionality—have not yet been fully drawn.

Zusammenfassung

Erkenntnistheorien beziehen sich über die Perspektive eines Beobachters auf die Struktur des Informationstransfers, der die Realität erzeugt, von der der Beobachter selbst ein Element ist. Man kann zeigen, dass jeder erkenntnistheoretische Ansatz, der an diesem Transfer von Information tautologische Strukturelemente teilnehmen lässt, zu einer Antinomie führt. Dennoch bilden das Paradigma der Mathematik—und damit tautologische Strukturen—seit Aristoteles einen festen Bestandteil von Erkenntnistheorien und generell von Theorien des Informationstransfers. Unserer These zufolge ist Darwins Evolutionstheorie die erste wissenschaftliche Theorie, die den Informationstransfer ausschließlich als nicht-tautologische Struktur auffasst und diese zugleich strikt von der tautologischen Struktur der Beobachtungsmetrik getrennt hält. Die Konsequenzen für die Erkenntnistheorie—namentlich die Trennung von Information und Intentionalität- sind bisher nicht gezogen worden.