Substantive Review

AIDS and Behavior

, Volume 17, Issue 7, pp 2528-2539

First online:

HIV-related Stigma as a Barrier to Achievement of Global PMTCT and Maternal Health Goals: A Review of the Evidence

  • Janet M. TuranAffiliated withDepartment of Health Care Organization and Policy, School of Public Health, University of Alabama at Birmingham Email author 
  • , Laura NybladeAffiliated withHealth Policy Project and Global Health Division, International Development Group, RTI International

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The global community has set goals of virtual elimination of new child HIV infections and 50 percent reduction in HIV-related maternal mortality by the year 2015. Although much progress has been made in expanding prevention of mother-to-child transmission (PMTCT) services, there are serious challenges to these global goals, given low rates of utilization of PMTCT services in many settings. We reviewed the literature from low-income settings to examine how HIV-related stigma affects utilization of the series of steps that women must complete for successful PMTCT. We found that stigma negatively impacts service uptake and adherence at each step of this “PMTCT cascade”. Modeling exercises indicate that these effects are cumulative and therefore significantly affect rates of infant HIV infection. Alongside making clinical services more available, effective, and accessible for pregnant women, there is also a need to integrate stigma-reduction components into PMTCT, maternal, neonatal, and child health services.


HIV/AIDS Stigma Discrimination Prevention of mother-to-child transmission


La comunidad internacional se ha fijado metas de eliminación virtual de las nuevas infecciones por el VIH infantil y una reducción de 50 por ciento en la mortalidad maternal relacionada con el VIH para el año 2015. Aunque se ha avanzado mucho en la expansión de la prevención de la transmisión materno-infantil (PTMI), existen serios desafíos para estos objetivos globales, dada las bajas tasas de utilización de los servicios de prevención en muchos lugares. Revisamos la literatura sobre estes temas en paises de bajos recursos para examinar cómo el estigma afecta a la utilización de una serie de pasos que las mujeres deben completar para una PTMI exitosa. Se encontró que el estigma afecta negativamente la aceptación del servicio y la adherencia en cada paso de la cascada de los servicios de PTMI. Los ejercicios de simulación indican que estos efectos sean acumulativos, y afectan significativamente las tasas de infección por VIH en infantes. Además de hacer que los servicios clínicos son más disponibles, efectivos y accesibles para las mujeres embarazadas, también se necesita integrar componentes de la reducción del estigma en los servicios de la salud maternal, neonatal, infantil, y de PTMI.