, Volume 17, Issue 1, pp 160-167
Date: 07 Aug 2012

Comparing Adherence to Two Different HIV Antiretroviral Regimens: An Instrumental Variable Analysis

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The objective of this observational cohort study was to compare adherence to protease inhibitor (PI)-based regimens or non-nucleoside reverse transcriptase inhibitor (NNRTI)-based regimens. HIV-seropositive, antiretroviral-naïve patients initiating therapy between 1998 and 2006 were identified using Veterans Health Administration databases. First-year adherence ratios were calculated as proportion of days covered (PDC). Multivariable regressions were run with an indicator for PDC >95, 90, 85, and 80 % as the dependent variable and an indicator for a PI-based regimen as the key independent variable. We controlled for residual unmeasured confounding by indication using an instrumental variable technique, using the physician’s prescribing preference as the instrument. Out of 929 veterans on PI-based and 747 on NNRTI-based regimens, only 19.7 % of PI patients had PDC >80 %, compared to 35.1 % of NNRTI patients. In multivariable analysis, starting a PI regimen was significantly associated with poor adherence for all 4 adherence thresholds using conventional regressions and instrumental variable methods.


EL objetivo de este estudio de cohorte observacional fue comparar la adherencia a regímenes basados en inhibidores de la proteasa (PI) o inhibidores no nucleótidos de la transcriptasa reversa (NNRTI). Pacientes que nunca habían recibido antiretrovirales, eran seropositivos para VIH e iniciaron tratamiento entre 1998–2006 fueron identificados usando bases de datos de la Veteran Health Administration (Administración de Salud de los Veteranos). Las razones de adherencia para el primer ano fueron calculadas como proporciones de días cubiertos (PDC). Se hicieron Regresiones multivariadas con un indicador para PDC >95, >90, >85, y 80 % como variable dependiente y un indicador para un régimen basado en PI como variable independiente principal. Controlamos para factores de confusión por indicación usando una técnica de variable instrumental, tomando las preferencias de prescripción del medico como instrumento. De 929 veteranos en un régimen con PI y 747 en regímenes basados en NNRTI, solo 19.7 % de los pacientes en inhibidores de la proteasa tuvieron PDC >80 %, comparado con 35.1 % de los pacientes en NNRTI. En una análisis multivariado el comenzar con un régimen de PI, se asocio significativamente con pobre adherencia en los 4 umbrales de adherencia usando métodos de regresión convencional y métodos de variable instrumental.