, Volume 17, Issue 4, pp 1313-1328
Date: 22 May 2012

Moderno Love: Sexual Role-Based Identities and HIV/STI Prevention Among Men Who Have Sex with Men in Lima, Peru

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Role-based sexual identities structure male same-sex partnerships and influence HIV/STI epidemiology among MSM in Latin America. We explored shifting relationships between sexual roles, identities and practices among MSM in Lima, Peru, and implications for HIV/STI prevention. Patterns of HIV/STI epidemiology reflected differential risks for transmission within role-based partnerships with relatively low prevalences of HIV, syphilis, and HSV-2 but higher prevalences of urethral gonorrhea/chlamydia among activo MSM compared with moderno and pasivo participants. Qualitative analysis of how MSM in Peru integrate sexual identities, roles, and practices identified four key themes: pasivo role as a gay approximation of cultural femininity; activo role as a heterosexual consolidation of masculinity; moderno role as a masculine reconceptualization of gay identity; and role-based identities as social determinants of partnership, network, and community formation. The concept of role-based sexual identities provides a framework for HIV prevention for Latin American MSM that integrates sexual identities, practices, partnerships, and networks.


Las identidades basadas en roles sexuales forman la estructura de las relaciones de pareja e influyen en la epidemiología del VIH/ITS entre HSH en América Latina. Se exploró la relación cambiante entre roles, identidades, y practicas sexuales en HSH en Lima, Perú y las implicaciones para la prevención del VIH. Los patrones epidemiológicos del VIH/ITS mostraron diferencias en riesgos de transmisión en parejas definidas por roles sexuales con una prevalencia relativamente baja de VIH, sífilis, y HSV-2, pero una prevalencia alta de gonorrea/clamidia uretral en HSH activos en comparación a modernos y pasivos. El análisis cualitativo de como los HSH en el Perú integran sus identidades, roles y practicas identificó cuatro ejes temáticos: El rol pasivo como una aproximación gay de la feminidad cultural; el rol activo como una consolidación heterosexual de la masculinidad; el rol moderno como una reconceptualización masculina de la identidad gay; y las identidades basadas en roles sexuales como determinantes de la formación de parejas, redes, y comunidades. El concepto de identidades sexuales basadas en roles sexuales ofrece un marco analítico para la prevención del VIH entre HSH Latinoamericanos que puede integrar las identidades, prácticas, parejas, y redes sexuales.