Original Paper

AIDS and Behavior

, Volume 16, Issue 6, pp 1570-1583

First online:

Early Adolescent Romantic Relationships and Maternal Approval among Inner City Latino Families

  • Alida BourisAffiliated withSchool of Social Service Administration, University of Chicago Email author 
  • , Vincent Guilamo-RamosAffiliated withCenter for Latino Adolescent and Family Health (CLAFH), New York UniversitySilver School of Social Work, New York University
  • , James JaccardAffiliated withCenter for Latino Adolescent and Family Health (CLAFH), New York UniversitySilver School of Social Work, New York University
  • , Michelle BallanAffiliated withSchool of Social Work, Columbia University
  • , Catherine A. LesesneAffiliated withCenters for Disease Control and Prevention
  • , Bernardo GonzalezAffiliated withCenter for Latino Adolescent and Family Health (CLAFH), New York University

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Abstract

Latino youth are at high risk for acquiring HIV during adolescence. The present study documented the nature of adolescent romantic relationships among 702 Latino eighth grade students and their mothers in the Bronx, NY. The study examined adolescent romantic relationships, the association between participation in such relationships and intentions to engage in sexual risk behavior, and maternal influences on adolescent’s involvement in intimate behaviors in romantic relationships. Almost 50% of youth had been in a romantic relationship, which typically lasted 3–3.5 months. Mothers tended to approve of intimate behaviors and sexual activity in romantic relationships more so for males than females. Latino youth tended to underestimate maternal disapproval of a range of intimate behaviors, and the correlations between perceived and actual maternal approval were generally low in magnitude. Finally, maternal orientations towards their adolescent engaging in romantic relationships were associated with their child’s intentions to have sexual intercourse in the future.

Keywords

Romantic relationships Early adolescence Latinos Maternal approval

Resumen

Los jóvenes latinos están en alto riesgo de contraer el VIH durante la adolescencia. El presente estudio ha documentado la naturaleza de las relaciones románticas entre 702 adolescentes latinos del octavo grado y sus madres en el Bronx, NY. El estudio examinó las relaciones románticas entre adolescentes, la asociación entre la participación en estos tipos de relaciones e intenciones de participar en el comportamiento de riesgo sexual, y las influencias de los madres en la participación de los adolescentes en los comportamientos íntimos de las relaciones románticas. Casi 50% de los jóvenes habían estado en una relación romántica, que normalmente duró de 3 a 3.5 meses. Las madres tendían a aprobar los comportamientos íntimos y la actividad sexual en las relaciones románticas más para los jóvenes masculinos que para las femeninas. Los jóvenes latinos tendían a subestimar la desaprobación materna de una serie de comportamientos íntimos, y las correlaciones entre la aprobación materna percibida y la real eran generalmente de baja magnitud. Por último, las orientaciones de los madres hacia la participación de las relaciones románticas entre los adolescentes se asociaron con las intenciones de sus hijos tener penetración sexual en el futuro.