European Surgery

, Volume 37, Issue 5, pp 284–292

Reaching the rural world through robotic surgical programs

Main Topic

DOI: 10.1007/s10353-005-0183-y

Cite this article as:
Anvari, M. Eur Surg (2005) 37: 284. doi:10.1007/s10353-005-0183-y

Summary

BACKGROUND: For patients living in rural and remote areas, access to advanced surgical care is frequently limited or even nonexistent. Establishment of telementoring and remote telesurgical networks would enable patients in these areas to benefit from the knowledge of expert surgeons in distant urban centres. METHODS: Literature review and personal experience. RESULTS: Telementoring provides a convenient and effective means for community surgeons to learn new surgical techniques. Although still in its infancy, initial experience with routine clinical use of remote telepresence surgery indicates that it can be used to safely offer surgery to patients in a rural community. However, a number of technical, ethical, and legal challenges still exist. CONCLUSIONS: As telecommunications and robotic technology evolve, remote telesurgical programs will play an increasing role in providing high-quality surgical care in rural communities and may even facilitate emergency surgical care in remote areas in the absence of a local physician.

Keywords

Telementoring Remote telepresence surgery Surgical robotics 

Stellenwert von Telechirurgie und Robotertechnologie für die chirurgische Versorgung in entlegenen, ländlichen Regionen

Zusammenfassung

GRUNDLAGEN: Bewohner ländlicher, entlegener Regionen haben nur beschränkten oder keinen Zugang zu moderner, hochentwickelter chirurgischer Versorgung. Mittels Teleunterweisung und telechirurgischen Netzwerken könnte das Wissen chirurgischer Spezialisten von städtischen Zentren in entlegene Regionen gebracht werden. METHODIK: Literaturübersicht. ERGEBNISSE: Telemedizin stellt ein effizientes Werkzeug dar, um den in entlegenen Regionen tätigen Chirurgen zu unterstützen und auszubilden. Erste Erfahrungen zeigen, dass Chirurgie mittels Telemedizin sicher an Patienten in entlegenen Regionen durchgeführt werden kann. Trotzdem müssen noch technische, ethische und rechtliche Aspekte geklärt werden. SCHLUSSFOLGERUNGEN: Mit der Entwicklung von Telekommunikation und Robotertechnologie wird die Telechirurgie zunehmend an Bedeutung für die chirurgische Versorgung von Bewohnern ländlicher, entlegener Regionen gewinnen, denen eine solche Therapie mangels eines entsprechenden Spezialisten vor Ort nicht zur Verfügung steht.

Schlüsselwörter

Teleunterweisung Telechirurgie Chirurgischer Roboter 

Copyright information

© Springer-Verlag 2005

Authors and Affiliations

  1. 1.McMaster Institute for Surgical Innovation, Invention and Education, Faculty of Health Sciences McMaster UniversityHamiltonCanada