, Volume 154, Issue 2, pp 403-409,
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Habitat quality and breeding parameters in relation to female mating status in the polygynous Eurasian Bittern Botaurus stellaris

Abstract

The Eurasian Bittern Botaurus stellaris has a polygynous mating system where the nests of solitary and clumped females are located within a male territory. However, the factors that may favour the formation of nest clusters remain unknown. The focus was on the clustering effect in the Eurasian Bittern population on fishpond complexes in eastern Poland in order to test whether clumped nesting is dependent on habitat quality. Breeding parameters were also assessed in order to investigate the advantages accruing to females of nesting close together in clusters. During the breeding periods between 2003 and 2009, we found 144 active nests of the Eurasian Bittern: most of them (55.5 %) were in clusters of two to four nests. The mean distance between adjacent nests in a cluster was 23.5 m. The proportion of open water to emergent vegetation and the category of fish stock have significant effects on cluster nesting in the Eurasian Bittern. There were differences between single and clumped nests with respect to the first-egg laying date and male presence. The environmental and ecological factors that may determine the Eurasian Bittern female’s nest-site choice are discussed.

Zusammenfassung

Habitatqualität und Brutparameter in Bezug auf den weiblichen Paarungsstatus bei der polygynen Rohrdommel Botaurus stellaris

Die Rohrdommel Botaurus stellaris hat ein polygynes Paarungssystem, wo die Nester von einzeln und in Clustern nistenden Weibchen innerhalb des männlichen Territoriums liegen. Die Faktoren, welche die Bildung von Nestclustern fördern können, sind jedoch unbekannt. Der Schwerpunkt unserer Studie lag darauf, den Clustereffekt in einer Rohrdommelpopulation an Fischteichen in Ostpolen zu untersuchen und zu testen, ob das Nisten in Clustern von der Habitatqualität abhängig ist. Brutparameter wurden ebenfalls abgeschätzt, um die Vorteile zu untersuchen, die sich Weibchen bieten, welche nah beieinander in Clustern nisten. Während der Brutperioden zwischen 2003 und 2009 fanden wir 144 aktive Nester der Rohrdommel; die meisten (55,5 %) befanden sich in Clustern von zwei bis vier Nestern. Die durchschnittliche Entfernung zwischen angrenzenden Nestern in einem Cluster betrug 23,5 m. Das Verhältnis von offenem Wasser zu schwimmender Vegetation sowie die Kategorie des Fischbestandes haben bei der Rohrdommel signifikante Effekte auf das Nisten in Clustern. Einzelne Nester und Nester in Clustern unterschieden sich bezüglich des Legedatums des ersten Eies und der Anwesenheit von Männchen. Die Umweltfaktoren und ökologischen Faktoren, welche die Nistplatzwahl weiblicher Rohrdommeln bestimmen können, werden diskutiert.

Communicated by T. Gottschalk.