, Volume 154, Issue 1, pp 191-207
Date: 09 Aug 2012

Taxonomy and geographic variation of the Synallaxis ruficapilla Vieillot, 1819 species-complex (Aves: Passeriformes: Furnariidae)

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Abstract

The species-group composed of the eastern Brazilian taxa Synallaxis ruficapilla Vieillot, 1819, S. infuscata O. M. O. Pinto, 1950, and S. whitneyi Pacheco and Gonzaga, 1995 is particularly intriguing as it presents interesting nomenclatural, phenomenological, and conceptual issues in avian taxonomy. Synallaxis ruficapilla was described from a specimen collected in the vicinity of Rio de Janeiro. Pinto (Pap Avulsos do Dep de Zool 9:361–364, 1950) noticed plumage differences between Pernambuco specimens and the southern specimens that led him to describe S. ruficapilla infuscata, a taxon subsequently elevated to specific status. Pacheco and Gonzaga (Ararajuba 3:3–11, 1995) described a new species, Synallaxis whitneyi, from specimens collected at Boa Nova, Bahia. Essentially, S. whitneyi is paler (gray) than S. infuscata but darker than the whitish-brown S. ruficapilla. Despite the intermediate position of Synallaxis whitneyi, Pacheco and Gonzaga (1995) defended its validity based on its unique vocalization and morphology. Thereafter, S. whitneyi was synonymized in S. cinerea, but this synonymy was deemed invalid by Stopiglia and Raposo (Zootaxa 1166:49–55, 2006). Our objective was to review the taxonomy of the Synallaxis ruficapilla species-group. Our analysis showed that only S. ruficapilla and S. infuscata can be considered valid species;, that S. whitneyi is a synonym of S. ruficapilla, and that S. ruficapilla shows complex geographic variation in morphology and voice that has led other authors to consider a geographic variant as a third species in the complex.

Zusammenfassung

Taxonomie und geographische Variationen des Rotkappen-Dickichtschlüpfers Synallaxis ruficapilla Vieillot, 1819 (Aves: Passeriformes: Furnariidae (Töpfervögel))

Die Artengruppe, die sich aus den ost-brasilianischen Taxa Synallaxis ruficapilla Vieillot, 1819, S. infuscata O. M. O. Pinto, 1950, und S. whitneyi Pacheco und Gonzaga, 1995, zusammensetzt, ist besonders reizvoll, weil sie eine Reihe von Fragen zur Nomenklatur, Phänomenologie und zu konzeptionellen Fragestellungen in der Vogel-Taxonomie aufwirft. Synallaxis ruficapilla wurde anhand eines Exemplars aus der Umgebung von Rio de Janeiro beschrieben. Pinto (1950) beschrieb Gefiederunterschiede zwischen Pernambuco-Exemplaren und den südlichen Exemplaren, die ihn dazu brachten, S. ruficapilla infuscate zu beschreiben, ein Taxon, das anschließend zu einem besonderen Status erhoben wurde. Pacheco und Gonzaga (1995) beschrieben eine neue Art, Synallaxis whitneyi, anhand von Exemplaren, die in Boa Nova, Bahia, gesammelt wurden. Im Wesentlichen ist S. whitneyi blasser (grau) als S. infuscata, aber dunkler als die weißlich-braune S. ruficapilla. Trotz dieser Zwischenposition von Synallaxis whitneyi verteidigten Pacheco und Gonuaga (1995) die Gültigkeit ihrer Beschreibung und begründeten sie mit der einzigartigen Vokalisierung und Morphologie. Später wurde S. whitneyi mit S. cinera synonymisiert, was von Stopiglia und Raposo (2006) jedoch wieder für ungültig erklärt wurde. Das Ziel unserer Untersuchung war, die Taxonomie der ganzen Synallaxis ruficapilla-Artengruppe zu überprüfen. Unsere Analyse zeigte, dass nur S. ruficapilla und S. infuscata als eigene Arten angesehen werden können. S. whitneyi und S. ruficapilla sind synonym, und S. ruficapilla zeigt ausgeprägte geographische Variationen in Aussehen und Stimme, die andere Autoren dazu verleitet hatte, die geographische Variante als eine dritte Art innerhalb dieser Artengruppe anzusprechen.