Original Article

Journal of Ornithology

, Volume 153, Issue 2, pp 347-354

First online:

A new species of extinct little owl from the Pleistocene of Mallorca (Balearic Islands)

  • Carmen GuerraAffiliated withInstitut Mediterrani d’Estudis Avançats Email author 
  • , Pere BoverAffiliated withInstitut Mediterrani d’Estudis AvançatsResearch Associate, Division of Vertebrate Zoology/Mammalogy Department, American Museum of Natural History
  • , Josep Antoni AlcoverAffiliated withInstitut Mediterrani d’Estudis AvançatsResearch Associate, Division of Vertebrate Zoology/Mammalogy Department, American Museum of Natural History

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Abstract

Athene vallgornerensis nov.sp. (Aves: Strigiformes: Strigidae) from the Early Pleistocene of the island of Mallorca (Balearic Islands, Western Mediterranean) is described. The material came from a fossil assemblage obtained in a collapsed gallery from Cova des Pas de Vallgornera (Llucmajor, south of Mallorca), the longest karstic system currently known in the Balearics. Associated remains include primitive representatives of the insular endemic fauna of Mallorca (Myotragus, Hypnomys, Nesiotites), as well as fossils of bats, birds (among them, Tyto balearica), lizards and toads. Although only two bones of Athene have been obtained, its highly distinctive tarsometatarsus—short, highly robust and significantly small—differentiates it from the remaining extant and extinct Athene species from the Palaearctic, justifying its description as a new species. At least four insular species of Athene are now known from the Mediterranean area, and two groups can be identified according to the shape of their tarsometatarsi.

Keywords

Athene vallgornerensis nov.sp. Balearic Islands Early Pleistocene Tarsometatarsus Fossil Strigiformes

Zusammenfassung

Eine neue kleine, ausgestorbene Eulen-Art aus dem Pleistozän von der Insel Mallorca (Balearen)

In dieser Arbeit wird Athene vallgornerensis nov.sp. (Aves: Strigiformes: Strigidae) aus dem frühen Pleistozän von der Insel Mallorca (Balearen, westliches Mittelmeer) beschrieben. Das Material stammt von einer Fossilvergesellschaftung in einem zusammengefallenen Gang des Höhlensystems Cova des Pas de Vallgornera (Llucmajor, im Süden von Mallorca), dem ausgedehntesten bislang bekannten karstartigen Systems auf den Balearen. Weitere Funde in dieser fossilen Ansammlung konnten anderen primitiven Vertretern der endemischen Insel-Fauna zugeordnet werden (Myotragus, Hypnomys, Nesiotites), wie auch Überresten von Fledermäusen und Vögeln (darunter Tyto balearica), Eidechsen und Kröten. Obwohl nur zwei Knochen von Athene gefunden wurden, ermöglichen deren höchst eindeutiger kurzer, außergewöhnlich robuster und besonders kleiner Tarsometatarsus eine klare Unterscheidung von den anderen existierenden und ausgestorbenen Athene-Arten aus der Paläarktis und rechtfertigen deshalb die Beschreibung als neue Art. Damit sind jetzt mindestens vier Athene-Arten aus dem Mittelmeerraum bekannt, von denen zwei Gruppen anhand der Form ihrer Tarsometatarsi identifiziert werden können.